Pistas míticas - Gulmarg Gondola Downhill (India)

Pistas míticas - Gulmarg Gondola Downhill (India)
El descenso de la góndola de Gulmarg, que llegó a ser el remonte más alto mundo, es un trazado mítico para todos los freeriders. Sus bajadas de nieve salvaje por la cara noroeste, la increíble cornisa "Mary´s Shoulder" o sus bonitas "Poma slopes" entre árboles, han contribuido a ello.

Nombre: Gulmarg Gondola Downhill

Ubicación: Gulmarg (Kashmir) India

Datos técnicos:

  • Tipo:             Fuera pista
  • Dificultad:       Itinerario
  • Altitud máxima: 3980m
  • Altitud mínima:  2600m
  • Desnivel:           1380m
  • Longitud:              7km

Localización:

El artículo de pistas míticas de hoy no trata de una pista en concreto sino, más bien, del descenso de todo el desnivel de una estación. Gulmarg es un paraíso para el freeride, a pesar de tener solo 5,2 km esquiables y de tener 6 remontes, es una de las estaciones más "cool" del planeta puesto que se encuentra en el Hilamalaya, exactamente pertenece al exótico país de la India. Es una estación vieja creada en 1927, pero sus recientes ampliaciones hacen que sea una estación moderna. El Gulmarg Gondola downhill, como su propio nombre indica, es todo el área delimitado de la estación, que baja desde la estación superior de la Gondola, a 4000m. de altitud, hasta la estación inferior a 2600m. Es un descenso de casi 1400 metros de desnivel, el cual podríamos dividir en dos partes bien diferenciadas. La parte alta destaca por su powder y empinadas palas, la parte baja por transcurrir por las faldas de la montaña entre un precioso bosque de delgados árboles, que nos recuerdan más a los paisajes canadienses.

Gulmarg se encuentra en el valle de Panjal Range Pir, y es fácilmente accesible, a solo 56km de Srinagar, capital del estado Jammu and Kashmir, donde está el moderno aeropuerto principal. Es una estación de esquí sin colas debido a su poco desarrollo turístico. Se pueden llegar hacer hasta 10 subidas al día en góndola con sus correspondientes bajadas, trillando powder y abriendo huella.

Este es su mapa de pistas. Hay otro mapa de pistas más grande y con mas info desde aquí.

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Como podéis apreciar, la estación dispone de una zona para principiantes, con tres arrastres llamados "Poma", que dan servicio a unas empinadas pero cortas laderas. En el mapa esta marcadas en verde. No es una buena estación ni para principiantes ni intermedios.

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Para acceder al resto de áreas, intermedias y avanzadas, hay que coger la Gulmarg Gondola, construida por la empresa francesa "Poma". En la imagen siguiente vemos su estación inferior.

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Otra foto del primer tramo de góndola.

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Al llegar al final del primer tramo, a 3080m de altitud, está la estación intermedia llamada Kongdori donde hay también un restaurante. Desde la estación de Kongdori, los esquiadores pueden bajar hasta la base a 2600m por una o dos pistas pisadas que atraviesan el bosque descendiendo 450 metros en unos 3,8 kilómetros. A estas preciosas pistas se les conoce como las "Poma Slopes". También puedes salirte de estas pistas y realizar alguna linea entre sus preciosos árboles. Esta es la vista hacia abajo desde allí.

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Y esta es la vista hacia arriba también desde allí.

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Desde este área a 3050m también tienes la opción de coger un telesilla que fue el último remonte que se ha incorporado a la estación en 2011, llegando hasta el alto de Mary´s Shoulder a 3550m.

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Este telesilla asciende 500m de desnivel y tarda alrededor de 11 minutos en hacer el recorrido. Se construyó con la intención para poder realizar competiciones y que los deportistas no tuvieran que subir en la góndola hasta los 4 mil metros de altitud. Desde el telesilla se accede a la cornisa de Mary´s Shoulder, una cornisa con una nieve espectacular en los diversos "bowls" y barrancos que se van atravesando.

Espectaculares bajadas entre árboles bien separados en la Mary´s Shoulder.

La góndola sube más alto que el telesilla, exactamente hasta los 3980m. Este segundo tramo de góndola, en días de tormentas de nieve, suele cerrar o retrasar su puesta en marcha con facilidad.

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Otra foto más de la mítica góndola en el inicio del segundo tramo. En días de mala meteorología, si este remonte cierra, una buena opción es subir foqueando a la Monkey Hill (Colina de monos). Allí hay buenas bajadas freeride con interesantes barrancos escarpados y escondites de powder entre la masa boscosa.

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En esta otra foto vemos la parte más alta de este segundo tramo.

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En días claros, al llegar arriba del todo, a 3980m, y mirar al horizonte, quedas maravillado con la belleza de la zona que puedes admirar, gracias a la Gulmarg Gondola. Desde la estación superior, opcionalmente, en unos 30 minutos se puede ascender a pie hasta la cima del pico de Mt. Apharwat de 4200m. Este remonte llegó a ser el más alto del mundo, rivalizando con el Mt. Ebrus (Rusia) con 3850m, Klein Matterhorn (Suiza) con 3899, Aguille du Midi (Francia) con 3800, Breckenridge (USA) con 3914m. Hasta hace 5 años que cerró, el más alto del mundo estaba en la estación Boliviana de Chacaltaya a 5200m. Los glaciares chinos llevan ahora la delantera, el Snow Jade llega hasta los 4506m, y el de Dagu hasta los 4843m pero en este no hay pistas de esquí.

Volviendo a nuestra pista mítica de hoy, desde arriba de la góndola a 3980m. puedes hacer el descenso por el trazado normal, bajando por el Gondola Bowl. Se trata del descenso Gulmarg Gondola downhill (pintado de verde en el mapa), de casi 1400m de desnivel, por cualquiera de sus distintos itinerarios, como por ejemplo el ya nombrado Mary´s Shoulder, uno de los más característicos de la estación. Hay que añadir que únicamente hay una pista estrecha pisada en toda esta zona verde. Esa pista comienza desde el final del telesilla y después transcurre por la zona baja boscosa, a esta zona con árboles se le llaman pistas "Poma" en honor a la empresa que instaló la góndola. Pero lo bonito no es bajar por la pista del bosque, lo bonito es adentrarse en el bosque fuera pista y esquiar junto a los árboles esquivándolos, al más puro estilo Canadá. 

Añadir que, casi todos los esquiadores turistas que viajan a Gulmarg, no vienen por sus pistas pisadas, que en total solo tienen 5,2 km. Las pistas las utilizan más que nada los debutantes y locales, el resto de esquiadores turistas que visitan esta estación es para lanzarse por los fuera pistas y disfrutar de la nieve polvo.

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A continuación os mostramos un video de unos turistas bajando nuestra pista mítica de hoy, la Gulmarg Gondola downhill.

Pero desde la estación superior de la góndola, a 3980m, o desde la misma cima del Mt. Apharwat, también se pueden acceder a las otras zonas (marcadas en rojo en el mapa anterior). Estas zonas freeride se salen del dominio de la estación (zona verde), pero están igualmente controladas mediante explosivos para la prevención de avalanchas. Si es tu primera vez en Gulmarg, es esencial contratar guías de calidad, hay peligros ocultos en los barrancos, y muchos riesgos de avalanchas. Gulmarg presume de su powder seco de calidad y cantidad. Esta al mismo nivel de nevadas que Utah o Niseko, enero sería la mejor época para disfrutar.

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Desde la misma cima del Mt. Apharwat, se puede recorrer cresteando 2 km hacia un lado o hacia el otro, para acceder a distintas zonas y bowls vírgenes. Si eres de los que te gusta el esquí extremo y el powder, no puedes perderte estos itinerarios fuera pistas que a continuación os relato.

  • Hacia la cara noroeste, a la derecha del mapa de pistas, hay magníficas y consistentes laderas avanzadas, de 38 grados de inclinación, hasta llegar abajo a las praderas de Gulmarg.
  • Hacia la otra dirección, cara sureste, también llamada zona de Sunset Peak, se puede acceder a los más largos posibles descensos directos desde Mt Apharwat, a través de su cresta sureste y el pueblo de Drang. Son 1700 metros de desnivel desde la cima del Mt. Apharwart hasta varios kilómetros por debajo de Gulmarg, al fondo del profundo valle de Tangmarg. Hay servicios baratos de taxis que te recogen y te acercan a tu hotel o de nuevo a los remontes.

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Para acceder a estas rutas, es muy recomendable contratar un guía, que por lo general son más baratos que en Europa. También tenemos la posibilidad de realizar heliski, mucho más barato que en Europa o América, unos 800 dólares americanos por un pack de un día con 10 subidas y bajadas!! Es impresionante el heliski en la región de Kashmir, te encuentras en el Himalaya, con picos cercanos que superan los 5000m. de altitud !!

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También hay un sinfín de posibilidades fuera de pista a través de los hermosos prados Khilanmarg en los pies del Monte Apharwat. En este vídeo, os mostramos como son estas zonas salvajes de la región de Kashmir, a la que pertenece Gulmarg, y lo que se puede hacer allí.

Pero vamos ahora a contaros un poco la historia de Gulmarg. Su nombre significa "prado de flores", que es justamente lo que se ve cuando llega la primavera y la nieve se derrite. En el siglo XVI, los emperadores de la época descubrieron la belleza de la zona.

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Siglos después, en el XIX, la India pertenecía al Reino Unido, y los funcionarios británicos que vivían por la zona veraneaban en Gulmarg, donde, aparte de otras actividades como la caza, crearon varios campos de golf. Hoy en día aún se mantiene uno y tiene el título de ser el que está a mayor altitud del mundo.

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Fue 1927 cuando los ingleses crearon el primer club de esquí en Gulmarg. Tras el final del colonialismo británico, Gulmarg y el estado de Jammu and Kashmir al que pertenece, fueron invadidos por el ejército del país vecino, Pakistan. Sin embargo, en 1947 el estado invadido firmó un acuerdo de adhesión a la India, y por tanto este territorio fue reconquistado por los indios haciendo retroceder a los pakistaníes. Este ha sido uno de los motivos por los cuales han habido épocas de numerosos enfrentamientos y terrorismo en la zona, es por eso que es una zona muy militarizada todavía en la actualidad. En 1960, el país indio buscó un área para convertirla en el destino ideal de los deportes de invierno, rápidamente el gobierno se fijó en Gulmarg para tal fin.

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En la década de los 70 se invirtió dinero en la estación para instalar los primeros arrastres, y a mediados de los 80 se implantó la primera empresa especialiazada en el heliski. En 1988, el gobierno de Jammu and Kashmir, propietario de la explotación de la estación, encargó a la empresa francesa "Poma" la construcción de la primera fase del telecabina que ascendería desde los 2600m hasta los 3080m. Sin embargo en la década de los 90 se incrementó el terrorismo y los conflictos militares en la zona. El proyecto del telecabina se retrasó y no se llegó a inagurar hasta mayo de 1998, cuando el conflicto se suavizó.

Base inferior de la góndola a 2600m de altitud.

En mayo del 2005 se inaguró la segunda fase del telecabina, llegando hasta los 3980m, el más alto del mundo; el último remonte instalado fue el telesilla en 2011. Todo este desarrollo de la estación a hecho que Gulmarg haya sido calificado como el séptimo mejor destino de esquí de Asia y uno de los lugares de esquí más exóticos del mundo.

Nuestro moderno material y las vestimentas contrastan con las de los locales.

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Es una estación con solo 6 remontes, pero también es verdad que es un paraíso para los freeriders, su nieve polvo y sus bonitos árboles son sus mejores avales. Alojarte allí no es caro, son alojamientos modestos sin lujos, pero merece la pena sacrificar un poco el confort para esquiar en un sitio tan exótico como la India. La experiencia debe ser buena ya que, año tras año, los esquiadores van en aumento y sube su popularidad.

Ya para finalizar este artículo, os mostramos este vídeo para que veáis lo que significa esquiar en el India, no os lo perdáis!! 

Saludos!!

18 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    17/05/2015 21:56
    #1
    Exotica estacion

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    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    17/05/2015 22:36
    #2
    La verdad que parece un lugar idílico pero a años luz...

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    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    17/05/2015 23:29
    #3
    Precioso....lo malo llegar hasta allí....
    Un saludo

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    • Gracias!
  • #4
    Fecha comentario:
    18/05/2015 09:01
    #4
    Gran repor. :+:

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    18/05/2015 09:45
    #5
    Un repor muy entretenido.
    Graacias

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    • Gracias!
  • #6
    Fecha comentario:
    18/05/2015 09:57
    #6
    Que lugar tan curioso. :+: :+:

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    • Gracias!
  • #7
    Fecha comentario:
    18/05/2015 10:05
    #7
    Impresionante !!! Cuando tenga pasta , iré primero a Japón , después Usa , Canada , AK y con lo que quede ... visitaré esta exótica estación !!!

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    • Gracias!
  • #8
    Fecha comentario:
    18/05/2015 10:11
    #8
    Muy bonito lugar y buen reportaje. Gracias

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    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    18/05/2015 10:40
    #9
    :) Esta si que es una estación totalmente desconocida. Como una Grave en la India? tremendo. Gracias por el report
    :+:

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    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    18/05/2015 11:08
    #10
    :+: :+: :+: :+: :+: :+: :+: :+: :+: :+:

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    • Gracias!
  • CCM
    CCM
    #11
    Fecha comentario:
    18/05/2015 22:24
    #11
    :+: :+: :+: :oh!: :oh!:

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    • Gracias!
  • #12
    Fecha comentario:
    18/05/2015 22:40
    #12
    Como siempre sorprendiéndonos muy buen reportaje
    Cuando tenga ese nivel freeride me lo plantearé
    Jajajjaja

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    • Gracias!
  • #13
    Fecha comentario:
    19/05/2015 12:00
    #13
    excelente video y musica hermosa

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  • #14
    Fecha comentario:
    19/05/2015 12:22
    #14
    Que maravilla!!!!
    Impresionante haber pasado ahí unos días :+:

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    • Gracias!
  • #15
    Fecha comentario:
    19/05/2015 12:32
    #15
    Bonito repor.
    Hay tantos lugares por descubrir!!
    :+: :+: :+: :+:

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    • Gracias!
  • #16
    Fecha comentario:
    19/05/2015 19:23
    #16
    Con dinero, no tendríamos vida suficiente para esquiarlos Todos ;)

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    • Gracias!
  • #17
    Fecha comentario:
    20/05/2015 02:36
    #17
    Menudo report mas chulo!!! :+: De los que más me han gustado de pistas míticas!!! Que virgen todo, que montañas, que exótico, que forma de vida más sencilla, que powder y que lejos.... :crying:
    Es un lujo poder descubrir esa parte del mundo y en un enclave fantástico como es la cordillera del Himalaya. Muy muy guapo y los vídeos muy curraos tb. Un saludo!!! :+: :+: ;)

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    • Gracias!
  • #18
    Fecha comentario:
    26/12/2018 18:21
    #18
    Me ha encantado, he llegado por casualidad, pero muy guay!

    Has ido? quee buen repor!!!! :+: :+: :+:

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    • Gracias!

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