Reportajes Viajes y aventuras en la nieve de nuestros visitantes
Última actualización: 10/04/2024 a las 12:28:00 (CET)

Whitefish, MT

Whitefish, MT
Whitefish, Montana
No suelo hacer reportajes acerca de estaciones y tal, no soy el más hábil en este arte, pero creo que este año merecía la pena por el simple hecho de que no es una estación muy conocida e incluso en esta página donde encuentras reportajes de cualquier rincón del mundo con 1 copo de nieve no hay demasiado tampoco.

 Así que, disculpas anticipadas por el rollo que viene, y un poquito de comprensión! Lo que la llevó a primera página de esta web fue precisamente la polémica por el Jesucristo Superesquiador.

Si no te da tiempo a ir a misa, no te agobies.
Si no te da tiempo a ir a misa, no te agobies.

Whitefish es un pequeño pueblo del noreste de Montana de unos 6.000 habitantes, se encuentra a unos 60 kilómetros de la frontera canadiense muy cerca también de la frontera estatal de Idaho. Y por supuesto ahí se encuentra la estación de esquí de Whitefish  Mountain Resort, antiguamente conocida por el nombre de Big Mountain.

Por lo tanto hablamos de las Rocosas, en concreto de la zona de las Kootenay que comparte entre otras con su prima canadiense Fernie. Otra joya y la responsable de que acabáramos liándonos la manta a la cabeza y yendo hasta ahí.
Es una zona muy nivosa, con medias por encima de los 10 metros por temporada pero con muchísimas nieblas, y cuando digo con muchísimas nieblas estoy hablado de diarias y muy densas (y soy de Zaragoza, alguna niebla me he comido), algo que hay que tener muy en cuenta para no llevarse a engaños. Lo bueno de esas nieblas? Pues que es una estación muy arbolada y una vez te metes a jugar entre los bosques la visibilidad es perfecta. Las pistas están bastante preparadas, y en zonas especialmente expuestas a las nieblas tienen balizas tanto en los extremos de las pistas como en su parte central. También es una zona muy fría, la semana anterior a nuestro viaje tuvieron que cerrar la estación por alcanzar temperaturas de -40 grados con sensaciones en la cima de -57… es verdad que fue una ola de frío, pero se pueden dar y los -20 tampoco son extraños por ahí. Nosotros tuvimos mucha suerte y esquiábamos a 20 grados, Fahrenheit, pero 20 al fin y al cabo! No tuvimos días de frío, y no creo que esquiáramos mucho más allá de los -10 grados.
Es una zona con un turismo bastante limitado, y que su temporada alta es el verano donde su gran atracción es el Parque Nacional de los Glaciares, ya que desde mediados de otoño hasta el verano está literalmente enterrado en nieve y su acceso está restringido a unas pequeñas áreas.
Tampoco es la zona más famosa para esquiar en Montana, ya que la joya de la corona y una de las más grandes de EEUU, Big Sky, está a unas 6 horas en coche. Por lo tanto, estamos hablando de una zona donde la mayoría de su público es local, de zonas cercanas de Idaho o Canadá, o algunos que aprovechan el largo y pesado viaje en tren que te deja en el centro del pueblo, el Amtrack que recorre todo el norte de EEUU… pero no son muchos, creo que desde Chicago o Mineápolis el viaje supera las 48 y 30 horas o algo así.

Llegar no es del todo fácil, su puerta principal es el Aeropuerto del Parque Nacional de los Glaciares que se encuentra en Kalispell, a unos 20 km de Whitefish. Para llegar a ese aeropuerto no te queda otra que hacer 2 escalas desde España… digamos que no es el mayor aeropuerto de EEUU y que sus conexiones son limitadas. Nosotros llegamos vía Amsterdam y Mineápolis y salimos por Salt Lake City y Nueva York. Una vez llegados al aeropuerto es fácil y cómodo llegar al pueblo… desde Shuttles hasta Uber te llevan a Whitefish en una media hora. Eso sí, es bastante recomendable pillar el transporte antes de llegar ya que el aeropuerto es realmente pequeño, además está en obras y el avión te deja prácticamente en la calle.

La estación consta de una gran montaña que se puede esquiar por todas sus caras, unas más pisteras y otras mucho más enfocadas al fuera de pista, pero en toda la montaña tienes zonas para divertirte entre árboles. Para salirte de pista, en muchos casos tienen un sistema de puertas, parecido al que implementan en Japón, incluso alguna vi con detector de ARVA, pero entiendo que esto se sobreentiende y no hace falta decir que siempre hay que ir con el material antiavalancha adecuado, no? Desde el pueblo se puede llegar fácilmente en el SNOW bus, con varias paradas, buenas frecuencias y gratuito.

Esta es la parte frontal de la estación y la zona del East Rim, que es la parte más a la derecha del mapa, que sirve la silla 5 y está llena de dobles diamantes divertidísimas.

La silla 1 es una desembragable que te deja en la cima y desde donde tienes acceso a cualquiera de las caras de la montaña. Digamos que las sillas desembragables y modernas no son la norma, y su mayoría son lentas, viejas y muchas sin reposa pies siquiera… pero tampoco nos vamos a poner exquisitos a estas alturas que disfruto en Candanchú como un crío.
Aquí hay muchas pistas, muy divertidas, como es normal en EEUU no muchas pisadas y nada de autopistas planas sino con cambios de rasantes, peraltes, etc… En la mayoría de esta zona tienes vistas muy bonitas (cuando te lo permite la niebla, que no es demasiado a menudo) sobre el valle (Flathead Valley), sobre uno de los múltiples lagos de la zona y el propio pueblo.

Un poco de niebla, quizá, tampoco dramaticemos. Pero es verdad que moreno, moreno, no he vuelto
Un poco de niebla, quizá, tampoco dramaticemos. Pero es verdad que moreno, moreno, no he vuelto

Las pistas son también muy divertidas, auténticos toboganes.
Las pistas son también muy divertidas, auténticos toboganes.
Esa silla es la 5 que da acceso al East Rim... remontes viejos, niebla, donde Cristo perdió la alpargata... pero ahora te tirabas eh!
Esa silla es la 5 que da acceso al East Rim... remontes viejos, niebla, donde Cristo perdió la alpargata... pero ahora te tirabas eh!

La zona más al este, conocida como el East Rim es un auténtico parque de atracciones, puedes llegar desde la propia silla 1 o dar vueltas como un hámster desde la silla 5, desesperantemente lenta, pero que para un cuerpo escombro como el mío es perfecta para no irme a casa a las 12 sin piernas. Pedí que me lo envolvieran y me lo mandaran para aquí pero no me hicieron ni caso… pero para mí la zona más divertida.

Aquí hay que tener cuidado, a la derecha de la silla hay varias dobles diamantes, donde quizá la dificultad no está tanto en la pendiente, sino en lo denso de sus bosques. Cuanto más a la derecha vas, más abierto el bosque y algo menos la pendiente.
La puerta de entrada bajo la silla también es una joya pero hay que estar muy al loro ya que es zona acantilados, es verdad que es difícil acabar enriscado y que tienes alternativas por corredores muy estrechos, pero no está de más controlar bien la zona antes de meterte demasiado, que como hemos hablado la visibilidad no es la mejor y en cuanto te acercas a los acantilados el bosque se reduce y tu visibilidad también lo hace de forma dramática.

Esta es la silla que da acceso a la zona... se dejan ver los acantilados, desde arriba es otro cantar.
Esta es la silla que da acceso a la zona... se dejan ver los acantilados, desde arriba es otro cantar.
Avisado estás
Avisado estás
Aquí la puedes liar... tienes salidas, pero igual sales en helicóptero o tienes que cambiarte de pantalones al llegar abajo.
Aquí la puedes liar... tienes salidas, pero igual sales en helicóptero o tienes que cambiarte de pantalones al llegar abajo.

Es una auténtico parque de atracciones
Es una auténtico parque de atracciones

La zona de Hellraring está muy enfocado al fuera de pista, realmente hay una pista azul que la recorre, lo demás es “sálvese quien pueda” y baje usted por donde quiera. Aquí el bosque es algo menos denso y mucho más juguetón por la perfecta colocación de los árboles, pero no es menos cierto que aquí la pendiente es importante por momentos, sobre todo en las partes altas y en la zona central hay una zona de corredores.

El mayor problema de esta zona es que no tiene una silla que la sirva, sino que entras desde la cima (silla 1) y luego tienes una silla que te saca de ella, por lo tanto tienes que volver a la base a coger la silla 1 para volver a entrar aquí.

Espaciado perfecto de los árboles y terreno para aburrir... pero es un coñazo volver.
Espaciado perfecto de los árboles y terreno para aburrir... pero es un coñazo volver.

La zona del North Side tiene un poquito de todo, las pistas son las mejores pisadas de la estación, y carvearlas por esos bosque infinitos es un auténtico placer. Es un pequeño refugio a primera hora de la mañana cuando las nieblas son más densas y la visibilidad aquí mejora. Aquí los bosques son perfectos, la inclinación perfecta, el espaciado perfecto de los árboles… la verdad es que es una zona muy divertida.

Tiene 2 sillas que sirven a toda la zona, la 7, una moderna y rápida, y la 11, capaz de hacerte disfrutar del deshielo y el rehielo, y las 4 estaciones. Te puedes subir en el invierno de 2024 y llegar arriba en el 27… pero esos bosques merecen mucho la pena. Y tal y como suelo llevar yo las piernas son una salvación.

Las aglomeraciones son constantes.
Las aglomeraciones son constantes.

https://www.nevasport.com/fotos/220224/1013928-Whitefish-MT.jpg
Las sillas lentas te dan la oportunidad de elegir líneas

Y el pueblo… pues el típico pueblo que tenemos en mente del Oeste americano. Un centro de 4 o 5 calles llenas de tiendas, bares y restaurantes, la iglesia y la estación, y una pequeña “playa” en el lago, y el resto residenciales cada uno con su parcelita delante y detrás. Nada sorprendente, pero encantador. Y la gente, pues increíble, hemos tenido muchas anécdotas y todas tienen un denominador común, la sorprendente amabilidad y hospitalidad de la comunidad.

Quién no elige el destino en función de si la iglesia local te deja entrar con esquís? aquí no hay escusa que valga, no caben los herejes
Quién no elige el destino en función de si la iglesia local te deja entrar con esquís? aquí no hay escusa que valga, no caben los herejes

Y por último, si estáis por ahí, pues está el Parque Nacional de los Glaciares, cerrado en un 90 %, pero visitable para un día diferente.

Ah! Y por supuesto… si estás ahí, una escapada a Fernie, que son menos de 2 horas no hace daño a nadie!

15 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    23/02/2024 15:51
    #1
    Vaya sitio más atractivo!!! Bonito reportaje :+:

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    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    23/02/2024 16:15
    #2
    #1 Ya te digo...menudos paquetones :love: :love: :love:

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    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    23/02/2024 17:21
    #3
    Brutal, y una suerte enorme, porque este año en Montana lo han pasado realmente mal con la nieve. Muchas estaciones no han podido ni abrir.

    Pero esto si es visitar la América de verdad y esquiarla! :+:

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    • Gracias!
  • #4
    Fecha comentario:
    23/02/2024 18:02
    #4
    #1 Muchas gracias!

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    23/02/2024 18:03
    #5
    #2 No estuvo mal, la verdad, no tuvimos ningún día de esos que te caen 2 palmos, pero cada día teníamos algunos centímetros nuevos, que unido a la falta de gente hacía que la estación estuviera de escándalo.

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    • Gracias!
  • #6
    Fecha comentario:
    23/02/2024 18:03
    #6
    #3 la verdad es que sí, tienen unos patrones similares a los de estaciones como Fernie, o incluso alguna más al norte como Revelstoke y están sufriendo mucho esto año todas ellas, pero nosotros tuvimos mucha suerte. Les empezó muy tarde la temporada, diciembre fue malísimo y enero empezó con cotas de nieve muy altas, y le entró una ola de frío horrible a 10 días de nosotros llegar con grandes paquetones y a nosotros nos tocó pequeñas nevadas diarias y temperaturas bastante suaves y cuando nos volvíamos daban lluvias durante la semana. Están teniendo una montaña rusa. Es año de niño y no ayuda, y menos tan al norte, pero incluso en Colorado o Utah están teniendo una temporada muy irregular y eso que se supone que "los Niños" les benefician bastante.

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    • Gracias!
  • Jom
    Jom
    #7
    Fecha comentario:
    23/02/2024 21:26
    #7
    Guau!! Qué estación y qué buen reportaje!!! Muchas ganas de visitarla.

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    • Gracias!
  • Coe
    Coe
    #8
    Fecha comentario:
    24/02/2024 00:11
    #8
    Un cuñado mío vive en Missoula.
    Me cuenta maravillas de ese estado.
    No solo esquí, pesca, caza, excursiones…
    Big Sky, Jackson,… en fin

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    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    25/02/2024 00:54
    #9
    Gracias por compartir, muy chulo.

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    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    25/02/2024 20:48
    #10
    Ni un puto Hütte, maño. Pero eso qué es?

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    • Gracias!
  • #11
    Fecha comentario:
    25/02/2024 23:40
    #11
    #10 sí, sí, estaba lleno de Hüttes, pero me vengo arriba con el techno tirolés ese y las fotos salen como salen y decidí no ponerlas.

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    • Gracias!
  • #12
    Fecha comentario:
    27/02/2024 08:32
    #12
    Muchas gracias por presentarnos está joya. Reportaje Top!

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    • Gracias!
  • #13
    Fecha comentario:
    27/02/2024 19:55
    #13
    Me encantan esas estaciones y el ambiente montañero-rural de sus pueblos. eso sí, no hay que venirse arriba con el romanticismo que ya os digo que no es lo mismo ir de visita que vivir allí todo el año, jaja, pero, oye, que me gusta igual ¡Magnífico repor! :+:

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    • Gracias!
  • #14
    Fecha comentario:
    28/02/2024 08:08
    #14
    La ostia , que sitio más guapo, pedazo viaje !!! Reportaje cojonudo para ser el primero!,

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    • Gracias!
  • #15
    Fecha comentario:
    06/03/2024 19:39
    #15
    Gracias por el reportaje, siempre está bien ir conociendo otras estaciones menos famosas!!!

    Eso hice yo por Europa del este y fue un planazo!

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    • Gracias!

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