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20 años de Sierra Nevada'96

20 años de Sierra Nevada'96
La inauguración de los Mundiales de Sierra Nevada'96 significó la culminación de años de un proyecto deportivo internacional, que no solo puso a la estación granadina en el mapa, sino que la modernizó de tal manera, que 20 años después todavía seguimos disfrutando de las innovaciones que se realizaron entonces.
Mundial de Sierra Nevada 1996



Chotacabras es el nombre de una de las pistas de Sierra Nevada. La estación de esquí penibética es así, entre nombres ilustres como los de María José Rienda o Paco Fernández Ochoa, uno se encuentra con las pistas Peseta o Sol y Sombra, por citar un par de ejemplos. Con los remontes ocurre tres cuartos de lo mismo. Lo que no encontrará el esquiador será referencia alguna a Jerónimo Páez, al menos de manera oficial. Tampoco al Rey Juan Carlos. No tienen pista ni telesilla, pero fueron piezas claves para celebrar los Campeonatos del Mundo de Esquí Alpino de 1996, como también lo fueron el consejero Juan López Martos o Antonio Jara. El que fuera alcalde de Granada fue el único que inmortalizó su nombre en un remonte de Sierra Nevada, el que une Pradollano con la Loma de Dílar.

Esta semana se cumplen veinte años del comienzo de un evento que puso a Sierra Nevada en el mapa de los deportes de invierno y que, sobre todo, hizo posible la mayor renovación que la ciudad de Granada ha tenido en el último medio siglo. Veinte años desde que los planetas se alinearon por última vez a favor de esta provincia. Los más jóvenes no sabrán que infraestructuras como la Ronda Sur, el Estadio de los Cármenes, la carretera a Sierra Nevada o la Plaza de Andalucía fueron posibles gracias a los Campeonatos del 95. Se puede leer en su memoria final que uno de los objetivos principales era desarrollar la capacidad necesaria para producir veintidós kilómetros de pistas mediante cañones de nieve. Exactamente uno más de lo que hoy se oferta en la estación.

La temporada de esquí que estamos viviendo en 2016 (y muchas otras antes) no hubiesen sido posibles sin las inversiones realizadas para aquel evento. El sistema de nieve producida es la espina dorsal de Sierra Nevada y tiene su origen en los Campeonatos del Mundo, al igual que la remodelación de Pradollano. Decir Plaza de Andalucía es algo más que hablar de un espacio urbano, es hablar de los hoteles que se hicieron en ella, sus espacios comerciales o su párking. Los que aprendieron a esquiar antes de los noventa recordarán la explanada en la que se podía llegar esquiando hasta el coche, en lo que hoy es el corazón de la estación. Un espacio inspirado, por cierto, en la estación canadiense de Whistler. Y como no hablar de la reestructuración de la Pista del Río, la gran arteria de Sierra Nevada. Para Eduardo Valenzuela, quien fuera director de competición de los Campeonatos y actual director de montaña de Cetursa, la nueva pista del Río fue la clave,
«Sin la conexión que existe hoy entre el área de Borreguiles y Pradollano la estación estaría estrangulada, no sería posible gestionar el volumen de gente que se maneja actualmente»

La conexión
En esa línea, su hermano Ignacio (director de marketing de Cetursa) recuerda que Sierra Nevada está entre las cincuenta estaciones del mundo con mayor volumen de afluencia, y eso no ocurriría sin una apuesta tan ambiciosa como la que se hizo para llevar a cabo los Campeonatos del Mundo. Lo cierto es que las inversiones con cargo al evento fueron muchas y no sólo en la estación. Casi 160 mil millones de las antiguas pesetas que, como recuerda Eduardo, no fueron a parar a infraestructuras sin sentido.
«Lo más importante es que todo lo que se hizo juega un papel esencial hoy, y ese fue uno de los mayores éxitos de los Campeonatos».
Y es que antes del 1995 Sierra Nevada era, por decirlo suavemente, una estación humilde. Juan Luis Hernández, que durante los campeonatos fue responsable de los profesores de esquí que intervinieron en pista y es el actual presidente de la Federación Andaluza de Deportes de Invierno, llegó en el 69 y ha sido testigo de su transformación.
«Todavía hoy, cuando preguntas fuera de España por una estación en nuestro país el único nombre que te dicen es el de Sierra Nevada. Los Campeonatos del Mundo fueron un antes y un después, y la apuesta que luego se ha hecho por el deporte de competición ha sido un acierto desde el punto de vista de promoción»
. El responsable de pistas del evento, Jesús Barral, o Canito, que es como se le conoce en la estación, es más vehemente cuando recuerda aquellos años intensos
«No daban un duro por nosotros, pensaban que no íbamos a ser capaces de hacerlo y al final nos felicitaron»
El suelo por el que entrenaron y compitieron los esquiadores fue responsabilidad suya y eso también dejó un legado de vital importancia para la explotación comercial posterior de Sierra Nevada,
«Nos cambiaron radicalmente la forma que teníamos de trabajar la nieve, sobre todo en Francia. Tuvimos que hacer muchos viajes durante los años previos al 95. Se realizó un gran esfuerzo y muchos de nosotros fuimos a trabajar a las competiciones más importantes para aprender. Todo eso es un legado que se sigue viendo hoy día en esta estación, reconocida por el buen trabajo de pistas que se hace»
Canito asegura que a 'Rafita', uno de los maquinistas de Sierra Nevada, lo querían fichar a cualquier precio en Suiza por su pericia trabajando la nieve. El trabajo de Rafita también es otro de los activos de los que hoy disfruta Sierra Nevada.

De las reticencias sobre Granada dan buena muestra los periódicos austriacos que por aquellas fechas titulaban que las pistas de Sierra Nevada no estarían listas porque los trabajadores españoles se iban a dormir la siesta. Y cómo no recordar las polémicas declaraciones del ídolo del momento, el italiano Alberto Tomba, que ironizaba sobre Sierra Nevada diciendo que era como ir a esquiar a África. Fue abucheado durante la ceremonia de inauguración y se fue de Granada diciendo que se sentía español y que era la mejor pista de gigante sobre la que había competido.

Estas y otras anécdotas las recuerda bien Juan Prieto, periodista granadino que formó parte del equipo de comunicación del comité organizador, a cargo del difunto Manuel Santaella.
«Llegó a haber incluso gestiones diplomáticas entre España y Austria por el tema de las críticas que se publicaron. El legado de los mundiales es incalculable desde el punto de vista de la imagen. España entera se volcó con Granada y su imagen se proyectó al mundo entero y eso, para una ciudad que vive del turismo, es mucho»
Pero si en algo coinciden todos los que vivieron desde dentro aquellas competiciones es en reivindicar la figura de Jerónimo Páez. De él se cuentan muchas anécdotas, como aquella de que él mismo se puso a quitar nieve con una pala durante una de las noches de intensa nevada.

Mitos al margen, está fuera de toda duda que quien fuera director de Cetursa por aquel entonces tuvo el liderazgo para convertir Sierra Nevada en el referente que es hoy. Dicen que se dejó la piel por evitar la cancelación en el 95 ante la falta de nieve. Es algo que se consiguió, tal y como recuerdan los que estuvieron cerca de él, gracias a la intervención del mismísimo Rey Juan Carlos. Quizá por eso, por su visión y por su empeño, en los primeros compases del segundo intento, en el 96, ante las dudas que volvieron a surgir y viéndolo derrotado en un rincón del restaurante de Pepe 'el bollos', Don Juan Carlos le echó el brazo por encima de los hombros a Jerónimo, lo miró a los ojos y le dijo: «tranquilo que todo va a salir bien». Así empezaron los Campeonatos del Mundo de 1996.

Jerónimo Páez recueda a la Ser los Mundiales de Sierra Nevada 1996


Luego vinieron las dos medallas de oro de Alberto Tomba, el canto de cisne de Marc Girardelli con su oro en la combinada, Pernila Wiber, Isolde Kostner, Compagnioni, Picabo Street y, cómo no, la mascota Cecilio. Ningún reportaje sobre los Campeonatos del Mundo de 1996 estaría completo sin esta curiosa versión de los leones de la Alhambra. El gran Cecilio se merecía una pista con su nombre. Y la tiene.

Virglio
La simpática mascota Cecilio, réplica de un león de la Alhambra

13 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    12/02/2016 23:14
    #1
    Grandes momentos los vividos en los campeonatos, yo era uno de los vestidos con aquel uniforme rojo. Posiblemente de las mejores dos semanas de mi vida, aunque todo comenzó mucho antes con los preparativos. Todavía se me pone la piel de gallina recordando los sentimientos vividos en la ceremonia de inauguración y de clausura!!!

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    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    12/02/2016 23:27
    #2
    Y el 96 vaya si nevo!.

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    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    12/02/2016 23:41
    #3
    Muy buen articulo, y merecido recordatorio para todos los que contribuyeron, entre ellos y como uno mas, al hoy tan denostado Rey Emerito.

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  • #4
    Fecha comentario:
    13/02/2016 10:31
    #4
    Interesante articulo :+: :+: aun no conocía el mundo de la nieve pero fue grande para granada y los andaluces.
    PD. Que alegría escuchar la entrevista un sábado en grenoble y sin poder subir Por lluvia aqui en alpes. Animo esta mal para todo el mundo

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    13/02/2016 11:14
    #5
    Sería posible celebrar unas olimpiadas de invierno en Sierra Nevada?

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  • #6
    Fecha comentario:
    13/02/2016 15:16
    #6
    #5 Espero por nuestro bien que no.

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    • Gracias!
  • #7
    Fecha comentario:
    13/02/2016 17:57
    #7
    Ahora entiendo yo cuando fui a Whistler y vi el pueblo dije: "esto me recuerda a la plaza de Andalucía de Sierra Nevada. Mucho".

    La fama se obtuvo bien pero hay que mantenerla. Se echa en falta alguna prueba de Copa del Mundo en Sierra Nevada.

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    • Gracias!
  • #8
    Fecha comentario:
    13/02/2016 19:03
    #8
    #5 Estaría genial, pero faltan infraestructuras, como trampolines para saltos de esquí, etc etc, pero alguna prueba de copa del mundo si que se podría y debería hacer.

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    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    13/02/2016 20:14
    #9
    ¿Una prueba de copa del mundo? Aproximadamente un coste de 1,5 millones de euros supondría, y sin apenas retorno.

    Ahora mismo con lo que está cayendo en España, hay otras prioridades.

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    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    13/02/2016 20:25
    #10
    #8 #9

    Hay pruebas de copa del mundo y otras competiciones todos los años, a veces de esquí alpino, otras de snowboard, skicross, freestyle, etc.

    Este año prueba Aerials de la Copa del Mundo FIS de Freestyle Ski, en dos semanas.

    El año que viene, Campeonatos del Mundo 2017 de Snowboard y Freestyle Ski.

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    • Gracias!
  • #11
    Fecha comentario:
    14/02/2016 03:21
    #11
    Pues creo que aportaría más de lo que costaria.

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    • Gracias!
  • #13
    Fecha comentario:
    16/02/2016 13:39
    #13
    Para mi siguen siendo los mejores mundiales hasta la fecha.
    Que pena que nadie reconozca públicamente el esfuerzo, trabajo y dedicación de Jeronimo Paez.
    Debe ser porque políticamente no interesa a los actuales políticos.
    Que miseria moral.
    Salut

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  • #14
    Fecha comentario:
    22/02/2018 19:39
    #14
    #13 Una estatua a caballo en la pza. Andalucía le quieren hacer :lol2: un visionario el Jerónimo sí señor

    Si es que hay que escuchar cada cosa... :frown:

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