Cuando el cambio climático todavía permitía esquiar en Colombia

Cuando el cambio climático todavía permitía esquiar en Colombia
"Café de Colombia" ha sido durante muchos años uno de los patrocinadores más importantes de la Copa del Mundo de esquí alpino. Y para muchos el único vinculo de Colombia con el mundo del esquí. Pero en Colombia también se esquió, hasta que el cambio climático lo hizo imposible.

Colombia, un país tropical, también tuvo su vínculo con el esquí hace 65 años. En 1951 se celebró en el volcán Nevados del Ruiz (5.321 m.) el primer campeonato nacional de esquí del país. Quizás algunos lectores aún deben recordar el nombre del volcán por las imágenes que dieron la vuelta al mundo el 13 de noviembre de 1985, cuando una erupción en el "Ruiz" desencadenó la fusión de parte del glaciar. El barro y las cenizas cubrieron parte de la ciudad de Armero y fué una tragedia. El caso es que hasta mediados del siglo pasado, cuando el cambio climático apenas se podía intuir, en Colombia se podía esquiar, y lo hacían precisamente en ese volcán.

El glaciar del Nevado del Ruiz en retroceso

El caso, sin embargo, es que a mediados del siglo pasado, cuando el cambio climático se podía empezar a intuir muy sutilmente pero no palpar en su cruda realidad, el glaciar presentaba un buen aspecto en extensión, en espesor y, además, recibía nevadas frecuentes. Por eso hace sesenta y seis años el esquí se popularizó en ese rincón de Colombia, en concreto en el entorno del volcán Nevados del Ruiz (5.321 m.). Pero ahora, como también pasó a la Sierra Nevada de Venezuela, caso que explicamos en un artículo reciente, ya prácticamente es imposible hacerlo, más allá de algunos días al año. El cambio climático, acelerado desde la entrada en el nuevo siglo, la ha dejado sin un glaciar suficientemente grande y con pendiente practicable en la que la nieve pueda cuajar y permitir la práctica del esquí. Cuando nieva, que cada vez lo hace menos, la nieve desaparece en uno o dos días. Y a continuación vuelve a aparecer un hielo sucio e impracticable.

Todavía hoy el Nevado del Ruiz está cubierto permanentemente, en la parte más alta, por un glaciar en retroceso. Las cifras de su fusión dan miedo: a 1959 el área del glaciar tenía una extensión de 34 km2. En 1985 el glaciar se redujo a 21 km2 pero alargaba desde la cota 5.320 hasta la cota de los 4.500. Desgraciadamente, después de la erupción de 2003, han quedado 10 km2 y ha retrocedido a la cota de los 4.900 metros. Según un estudio realizado por la Universidad Nacional de Colombia se cree que para el año 2030 el glaciar ya será historia, y es que cada año está perdiendo entre un 3 y un 4% de su extensión.

Campeonato Nacional de esquí de Colombia

A mediados del siglo pasado el glaciar del Nevados del Ruiz tenía una extensión bastante ancho y larga como para permitir la práctica del esquí en algunas vertientes. En aquellos años, cuando nevaba sobre el glaciar, la nieve podía tardar perfectamente 15 días o más en desaparecer y, por ello, las condiciones para esquiar eran bastante buenas. Tanto es así que cuando lo hacía se podían acercar cientos de personas los fines de semana para ver y jugar con la nieve y, como era de esperar, algunas personas más atrevidas lo hacían para esquiar. Eso motivó el nacimiento de lo que fue el único club de esquí de Colombia (el Ski Club de Manizales), ciudad colombiana cercana al volcán, de más de 100.000 habitantes.

Fue el 29 de diciembre de 1951 cuando este club organizó el primer campeonato nacional de esquí de Colombia, que contó con cerca de 50 esquiadores de diferentes países (Estados Unidos, Holanda, Suiza, Alemania, Inglaterra, Italia, Rumania, Suecia, Argentina, Chile y Noruega). O sea, que no sólo fue nacional, sino que se le debería haber puesto la etiqueta de internacional.

En las pruebas hubo un numeroso público, según informan los medios de la época, ya que hasta el estadio de competición llegaron varios autobuses y coches. A pesar del éxito del campeonato, diez años después, se dejó de subir a esquiar sin saber muy bien por qué. Algo paradógico, ya que parece ser que se llegó a construir un telesquí. Sólo consta una nota de prensa del 22 de enero de 1958, cuando el diario La Patria se publicó una noticia que afirmaba que aquel año los campeonatos Internacionales se realizaron casi en la cima del volcán. Parece ser que por falta de nieve en la zona donde, cabe suponer, se hacía cada año.

Desde entonces ya no consta más campeonato nacional de esquí ni tampoco que el esquí se pueda considerar una práctica más o menos habitual en Colombia. Aún así el año 2007 parece ser que un grupo de inversores españoles llegaron a plantearse la construcción de una pequeña estación de esquí en algún punto indeterminado del actual Parque Natural de Los Nevados. Pero el intento quedó en eso, en un intento. Y hasta aquí parece que es donde, de momento, llega la historia del esquí en Colombia.

Enlaces relacionados usados para el artículo:

Artículo sobre el campeonato Nacional de esquí de Colombia publicado en El Espectador.

Artículo sobre el intento de construir una estación de esquí en el año 2007 publicado en Nevasport.

La reina Mariela Diago, visitando el Nevado del Ruíz 

 

Hace 60 años se realizó el primer y último campeonato nacional de esquí alpino en Venezuela.

  Llegada de la prueba de Celebración del Primer Campeonato Nacional de Ski en el Ruíz en 1951

 

 Esquiadores en el Ruíz en 1952. Fuente Centro de Historia de Manizales - La Patria.

Esquiadores en el Ruíz en 1952 - Fuente Centro de Historia de Manizales - La Patria.

19 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    25/10/2017 12:40
    #1
    Gran report! :+:

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    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    25/10/2017 12:44
    #2
    Curioso. :+:

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    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    25/10/2017 14:10
    #3
    me encantó

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    • Gracias!
  • #4
    Fecha comentario:
    25/10/2017 14:39
    #4
    muy interesante, aunque en este caso el culpable de la mengua del glaciar no es el cambio climatico, sino la creciente actividad volcanica, con su maximo en 2003 y su enorme y tragico lahar.
    Aun asi 10 km2 es un gran tamaño, parecido p.ej al glaciar de bossons en el mont blanc, o el doble que el glaciar de la grand motte en tignes

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    25/10/2017 14:43
    #5
    Agradable de leer e informativo :+:

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #6
    Fecha comentario:
    25/10/2017 15:17
    #6
    #1 Gracias compañeros!

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #7
    Fecha comentario:
    25/10/2017 15:18
    #7
    #2 A ver cuándo te animas a visitar sudamerica y su nieve andina!

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #8
    Fecha comentario:
    25/10/2017 15:19
    #8
    #3 Se agradece que te gustara! Siempre nnos anima saber si los artículos son más o menos agradables de leer

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #9
    Fecha comentario:
    25/10/2017 15:20
    #9
    #4 Bueno si, las dos cosas influyen, un caso similar al de los glaciares de Venezuela, dónde no hay actividad volcánica y la regresión de los glaciares está siendo dantesca

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    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    25/10/2017 15:21
    #10
    #7 Yo en cuento pueda...

    Eso quiere decir en cuanto me deje mi jefa. :lol2:

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #11
    Fecha comentario:
    25/10/2017 15:21
    #11
    #5 Te decimos lo mismo, que se agradece que guste. Siempre es bueno saber si los artículos interesantes. Gracias!

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    • Gracias!
  • #12
    Fecha comentario:
    25/10/2017 21:51
    #12
    Curioso.... gracias por la lección de historia

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    • Gracias!
  • #13
    Fecha comentario:
    26/10/2017 09:51
    #13
    Interesante!!! Pero no me imagino encadenando 20 giros seguidos de SL a 5000m, saco el hígado y todo el resto... :lol2: :lol2: :lol2:

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    • Gracias!
  • #14
    Fecha comentario:
    26/10/2017 09:58
    #14
    Me gustan estas perlas informativas!! :+:

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #15
    Fecha comentario:
    26/10/2017 10:51
    #15
    #12 Un placer escribir estos artículos y saber que gustan. Se agradece más de lo que os pensáis!

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #16
    Fecha comentario:
    26/10/2017 10:53
    #16
    #13 Toda la razón Ferran, esquiar a 5.000 m no es cosa para hacer sin una aclimatación. Este es uno de los problemas que impiden desarrollar el esquí en países como Perú y Bolívia, donde hay glaciares todavía en condiciones bastante buenas para proyectar estaciones de esquí, Pero, quién va a visitar esas estaciones a más de 4.500 m?

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #17
    Fecha comentario:
    26/10/2017 10:55
    #17
    #14 Gracias Jaros, ya ves que en este blog nos gustan las historias del pasado reciente o no tan reciente, tenemos un punto de nostálgicos! ;)

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    • Gracias!
  • #18
    Fecha comentario:
    26/10/2017 12:02
    #18
    :) ;)

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  • #19
    Fecha comentario:
    26/10/2017 18:11
    #19
    muy guapo :+:

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    • Gracias!

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