Guía de viaje: La Powder Highway

Guía de viaje: La Powder Highway
Si estás pensando ir a Canadá el próximo invierno te interesa leer esta guía con información sobre vuelos, estaciones y alojamientos. No te quedes sin visitar los mejores rincones por no ir bien preparado.

Canadá, y en concreto la Columbia Británica es una de las mecas del esquí. Para cualquier amante de este deporte debería ser una entrada obligatoria en su lista de viajes que hacer al menos una vez en la vida. La Powder Highway es como se conoce extraoficialmente a las Kootenay Rockies, una pequeña parte de las Montañas Rocosas que atraviesan todo el continente norteamericano.

Viajé allí en Enero de 2017, y he recopilado en este post toda la información necesaria para que podáis reservar un viaje de ensueño similar al que yo hice por esa zona, en busca del ansiado Powder.

The Powder Highway

El principal atractivo de esta zona es la cantidad y calidad de la nieve polvo que se puede encontrar. Cantidad, porque si revisáis históricos de acumulación de nieve, raro es el año que no llegan a 10 metros a lo largo de la temporada. Y calidad, porque la nieve es tan suelta, seca y profunda que en algunas estaciones tienen como registrada la marca Champagne Powder. Coges un puñado de esta nieve, soplas y no te queda ni un copo en el guante, es como una nube.

Cantidad y calidad
Cantidad y calidad

Las estaciones alrededor de la Powder Highway están claramente orientadas al esquí fuerapista. No es que no haya pistas, las hay, pero en general están pisadas las de dificultad baja (azules y verdes) y todas las negras se dejan para un esquí más natural, sin aditivos y sin ayudas. En general la dificultad media de las estaciones es elevada, no es un viaje recomendable si tenéis un nivel medio de esquí y solo estáis empezando en el freeride. Quienes mejor lo aprovecharán son esquiadores experimentados y que ya hayan salido de pistas a menudo y tengan equipo acorde (esquís de 90+ de patín, APS, conocimientos de seguridad básicos).

Además de las estaciones, existen un grandísimo número de operadores de Heliski y Catski. En general operan fuera de las estaciones, aunque tienen sus bases cerca de éstas. En ambos casos te garantizan palas vírgenes, grupos de diferentes niveles y en el precio suele ir incluído todo el equipo de seguridad necesario.

Grupo de CatSki
Grupo de Cat Skiing

Todos estos centros de esquí están bastante bien comunicados por carretera y lo mejor para un viaje por esta zona es alquilar un coche y recorrer varias estaciones

Mi viaje por la Powder Highway

Viajé en Enero del 2017, del 14 al 24. Las mejores fechas son Enero o Febrero, las temperaturas son bajas, y las nevadas son constantes, prácticamente todas las semanas suele caer algo de nieve. Además si váis a hacer catski o heliski, como la nieve no se transforma, tendréis powder asegurado sin necesidad de correr a coger las primeras sillas de la estación en la que os encontréis.

Para llegar hasta allí, lo mejor es volar a Calgary. Se pueden encontrar vuelos desde España entre 500€ y 700€ con escalas en Frankfurt o Munich. Dependiendo de la compañía con la que viajéis puede que ni os cobren el extra de llevar los esquís. Por ejemplo, Lufthansa no cobra extra por el material, podéis llevar 1 maleta y 1 material de esquí, siempre que no paséis de los 32kg. Yo llevé los esquís, botas y bastones en una buena funda acolchada, y además metí el casco y algún otro trasto.

Equipaje
Equipaje facturado sin coste extra.

Una vez allí, teníamos un coche reservado, donde nos apretamos 5 personas como pudimos. Alquilamos un Dodge Grand Caravan que nos salió para los 10 días de viaje por unos 1000€ (200€ por persona). Nos podían haber dado el título de Tetris Masters después de meternos allí dentro con las maletas y esquís. Si váis 4 por coche bien, si váis 5... preparaos. Si váis 6, mejor alquilad dos coches más pequeños.

Fernie

Fernie fue la primera estación que visitamos y para mi fue la mayor sorpresa. No conocía ni el nombre y al final fue la que más me gustó. Bowls amplios, muy bien comunicados y una zona extrema para ponerse a prueba: Polar Peak. Una delicia. Más información en el post de Fernie.

Nos alojamos a pie de pistas, en Lizard Creek Lodge. Una habitación para 4 personas aquí puede salir por unos 200€ la noche, pero es un sitio de lujo, con su jacuzzi a 5 metros de las pistas y sus desayunos de 15€. Se puede ahorrar en el alojamiento, en lo que es más complicado ahorrar es en el forfait: 68€.

El mejor Après Ski
El mejor après ski

Red Mountain

Red Mountain fue nuestro siguiente destino. Una estación más pequeña, y con una configuración muy curiosa. Se trata de una montaña aislada, en la que se puede bajar por sus 360º, hay decenas de opciones. Allí contratamos el Cat Skiing por unos 300€, lo teníamos reservado de antemano y fue una experiencia increíble. Esquí sin parar durante todo el día, descansando sólo en las subidas de la oruga. Mejor que veáis el post y el vídeo.

Allí nos alojamos en un Lodge, una casa entera que alquilan hasta para 12 personas, y que tiene todos los lujos imaginables, chimenea, barbacoa, jacuzzi etc. Perfecto para montarse un buen fiestón, si os quedan fuerzas después de tanto powder claro. Se alquilan por unos 500€ la noche, así que ojo, si sóis pocos podéis pasar la noche en Rossland, el pueblo que está a 10 minutos por 150€ y ahorrar para otras cosas. El forfait aquí era algo más barato: 60€.

Revelstoke

Una estación con mucha fama, que aprovecha el terreno al máximo. Con dos sillas puedes esquiar todo el día sin repetir zona. Alucinante. Allí nos alojamos fuera del pueblo y de pie de pistas, era de las zonas más caras, sin embargo encontramos hotel por 200€ la noche que estuvo muy bien. Tenía un jacuzzi común, que nos vino bien para practicar inglés. El forfait de nuevo carísimo: 68€ y que nos motivó para no repetir el segundo día, ya que teníamos que salir a nuestro siguiente destino pronto y el cansancio hizo mella. En este post tenéis más información sobre la estación.

Saltando un riachuelo
Saltando un riachuelo

Kicking Horse

En nuestro último destino volvimos al lujo de alojarnos a pie de pistas, en otro Lodge. En esta caso por unos 200€ la noche de nuevo. Aquí no tuvimos mucha suerte, no había nevado en los últimos días y tampoco acompañaba la visibilidad. De todas formas pudimos comprobar que el lema de "pocos remontes, mucho terreno" aquí está llevado al extremo, quizás demasiado. Si te despistabas y te pasabas la silla Stairway to Heaven, te tocaba bajar hasta la base de la estación en cada bajada. En este caso el forfait fueron 64€.

Cambios en el viaje

Si hay algo que tengo clarísimo es que este viaje lo quiero repetir. No sé cuando, pero sí sé que cambiaría algunas cosas. Red Mountain, a pesar de que me gustó, creo que no tiene mucho interés después de 2 días de esquí, la cambiaría por Whitewater, otra estación cercana que también tiene bastante fama. Puede que Kicking Horse también la cambiara por otra como Lake Louise, famosa por la prueba de descenso que abre la temporada FIS.

El powder...
El powder...

Probablemente haría heliski, todas las compañías cobran alrededor de 800€ por persona, habría que ahorrar un poco más ese año. También repetiría el cat ski, e incluso añadiría un día. Quizás a cambio de visitar menos estaciones en total, puede que 3 fuera más adecuado para 10 días.

Además intentaría hacerlo algo más roadtrip sin todos los alojamientos reservados de antemano. Llegar a un pueblo, buscar wifi gratis y buscar un hotel vía booking. Otra alternativa sería alquilar una autocaravana e ir aún más a la aventura.

Carretera
Y la highway smiling smiley

Consejos para viajar a Canadá

Os voy a dar una pequeña lista de cosas a tener en cuenta si os animáis a este viaje:

  • Los canadienses son extremadamente amables. Si tenéis un problema con el coche, tened por seguro que la gente se parará y os ayudará o si entabláis conversación con cualquiera en una silla, quizás acabe invitándoos a su casa.
  • Los precios no son lo que parecen. Tanto en menús de restaurantes, como en las etiquetas de las tiendas, los precios van sin impuestos, así que sumad un 10-15%. Además las propinas son obligatorias, mínimo un 13%. Si no queréis líos, poned siempre un 15% y quedaréis bien. Este dinero va directamente al camarero, al que le pagan una miseria y su manera de cobrar algo decente son las propinas.
  • No hace falta dinero en metálico. Con tarjeta podéis comprar un imán de 1 dolar en una tienda de regalos que nadie os va a poner mala cara. Además en los restaurantes te dividen las cuentas y cada uno paga lo suyo, mezclando tarjeta y dinero y nunca os pondrán ninguna pega.
  • Si váis a viajar en avión, seguid el consejo de Jordi y llevad la ropa de esquiar en el equipaje de mano. Es mucho mejor alquilar esquís si pierden el equipaje que tener que comprar ropa de esquí.
  • El material de esquí cuesta lo mismo. En tema de ropa técnica, material duro etc, los precios son prácticamente iguales que aquí. No encontraréis super chollos así que no penséis que os traeréis la maleta llena.

Si ya os habéis leído todo esto, el vídeo casi no hace falta que lo veáis, pero tiene algo más de información que os puede resultar útil.

Muchas gracias a skiencanada.com por organizar todo el viaje y dejarnos la parte fácil, esquiar! Muchas gracias también a Ski Powder Lovers por ser unos compañeros de viaje geniales. Ha sido inolvidable!

26 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    06/07/2017 16:24
    #1
    Muy buena guia Edu! Y Gracias por l
    Mención!

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    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    06/07/2017 17:15
    #2
    Menuda guia!!! :+: :+: :+:

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    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    06/07/2017 17:31
    #3
    Próximamente... Qué seguro llevar cuando vas esquiar a Canadá, te la pegas en el POLAR PEAK y sigues vivo... :lol2: :lol2:

    Gracias a ti compañero!

    Sobretodo hacer hincapié en lo de los coches... los bultos y el tetris :oh!: :oh!:

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    • Gracias!
  • #4
    Fecha comentario:
    06/07/2017 18:16
    #4
    #3 Ánimo!!!
    Sobre el seguro sí que voy a hacer un post a parte, hace falta.

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    06/07/2017 18:18
    #5
    #1 Gracias! La verdad es que es tontería, pero yo no lo había pensado hasta que lo leí, y ahora lo veo como algo superbásico.

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    • Gracias!
  • #6
    Fecha comentario:
    06/07/2017 22:28
    #6
    Un día sé que me dará fuerte por ir a esquiar a Los USA, soretodo si continuo leyendo estos report tan majos. :)

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    • Gracias!
  • #7
    Fecha comentario:
    07/07/2017 10:43
    #7
    Gran articulo y consejos. Sólo me faltan los dolares :lol2:

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    • Gracias!
  • #8
    Fecha comentario:
    07/07/2017 13:31
    #8
    #6 :lol2: :lol2: :lol2: Ten cuidado que esta guía te vale para Canadá :lol2: :lol2: :lol2: USA te queda algo más abajo :P

    En fin jajaja sentido del humor vaaaaaaa

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    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    08/07/2017 08:24
    #9
    La maleta y la funda son identicas a las mias!!!!!
    :lol2: ;) :lol2: :lol2:
    :lol2:

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    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    08/07/2017 10:51
    #10
    #9 La compré para este viaje y es la caña. Tengo llevados hasta 3 pares de esquís dentro.

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    • Gracias!
  • #11
    Fecha comentario:
    10/07/2017 13:21
    #11
    Muy buena guía, espero estar por allí el próximo invierno.
    Por cierto mezclas un poco estaciones de Columbia con Alberta

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    • Gracias!
  • #12
    Fecha comentario:
    10/07/2017 13:47
    #12
    Whitewater... :)

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    • Gracias!
  • #13
    Fecha comentario:
    10/07/2017 14:14
    #13
    #11 creo que de todas las mencionadas la única que está en Alberta es Lake Louise, pero igual metí la gamba con más

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    • Gracias!
  • #14
    Fecha comentario:
    10/07/2017 17:40
    #14
    #8 Ostras, aquí se ve el nivel de cocimiento que llevo. Vaya corte... :frown: :lol2:

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    • Gracias!
  • #15
    Fecha comentario:
    19/07/2017 16:22
    #15
    Gran report... ya queda menos para el momento en q me eche la manta y vuele a Canada. Entonces estos reports serán de gran ayuda :+:

    Consulta: ¿Por que Whistler no aparece? ¿Por falta de días o por el recorrido del Safari?

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    • Gracias!
  • #16
    Fecha comentario:
    19/07/2017 17:11
    #16
    #15 Desde Revelstoke, el punto más occidental del recorrido, hasta Whistler tienes 510 km ;)

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    • Gracias!
  • #17
    Fecha comentario:
    19/07/2017 21:04
    #17
    #15 como dice Jairo Whistler aunque está en la Columbia Británica realmente esta lejos de las rocosas y tiene un clima y nieve bastante diferente, muy influenciada por el Oceano Pacífico.


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    • Gracias!
  • #18
    Fecha comentario:
    21/07/2017 00:37
    #18
    #16 #17
    ah, ok
    gracias!

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    • Gracias!
  • #19
    Fecha comentario:
    21/07/2017 08:58
    #19
    Extraordinario reportaje. Muchísimas gracias por el trabajo y mi más absoluta Enhorabuena!!! :+: :+: :+:

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    • Gracias!
  • #20
    Fecha comentario:
    21/07/2017 17:50
    #20
    #19 Gracias :D

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    • Gracias!
  • #21
    Fecha comentario:
    25/07/2017 20:01
    #21
    Edu, en febrero 2018 nos vamos trece amigos a Red Mountain a hacer Cat Ski.Por favor, te podrías extender un poco más?.Muchas Gracias por tu info.Jordi.

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  • #22
    Fecha comentario:
    26/07/2017 19:44
    #22
    #21 buenas, la compañía de los cats es Big Red Cats https://www.bigredcatskiing.com/

    Los Cats son de 12 personas y reservas las plazas que quieras, si queréis el cat entero para vosotros también se puede, no sé si podréis hacerlo con un grupo de 13, pero si les escribís con tiempo seguro que os buscan la mejor opción.

    Si tenéis niveles muy dispares podéis reservar plazas en CATs que lleven más gente. El nivel advanced, que fue el que hicimos, está bien para gente que ya domine el powder y el expert es para gente de nivelazo, con muchos más drops y zonas donde lucirse. El intermediate imagino que será algo más accesible.

    Te garantizan powder aunque no haya nevado recientemente porque van reservando zonas.

    El precio incluye la comida, los guías, el material de seguridad. No tenéis que llevar nada más que botas y esquís. Pero bueno si queréis alquilar esquís son unos $40 dolares extra, tenían Rossignol Soul 7 HD, Sky 7 HD y Super 7 HD cuando fuimos. Vamos, esquís buenos y en buen estado.

    A las 8 te piden que estés puntual en la tienda y te llevan en bus para darte las clases básicas de seguridad. A las 9:30 o así ya estás esquiando. Sobre las 15:30 o 16 estaréis haciendo la última bajada, nosotros llegamos al bus anocheciendo, así que apuran bastante el tiempo. Según llegas la gente se va al bar de al lado y cada grupo se sienta en una mesa a ver las fotos.

    Lo de las fotos es un poco rata, porque nos vendían 1 foto a $20 y todas por $50. Y si no comprabas las tuyas, las borraba para que no comprara uno todas las fotos y se las pasara al resto. De todas formas nadie te dice nada por ir con GoPro o sacar una cámara, mientras no retrases al grupo.

    Si pilláis el alojamiento del Big Red Lodge que ofrecen ellos mismos sale a $800 la noche creo recordar, o sea que unos $60 por cabeza. Y es un casoplón de la leche :D.

    Si quieres saber algo más en concreto dime.

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    • Gracias!
  • #23
    Fecha comentario:
    27/07/2017 05:48
    #23
    Holan Edu.De hecho ya lo tenemos todo reservado, incluido el casoplon que mencionas.Lo unico que me inquieta un poco es saber si hemos pillado de las mejores zonas de B.C. para hacer CatSki, debido a que ofrecen un montón de destinos y vamos un poco "a huevo" .Y me da que pensar que en tu repor, comentes que de las 4 zonas donde estuviste, cambiarias RedCat...Pienso que nuestro nivel de esquí y de "pow" es bueno, y nos esforzamos por mantenerlo alto...Por lo demas, el resto es todo ilusión.Muchas Gracias por tu info i por tu amabilidad.J.I.

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  • #24
    Fecha comentario:
    27/07/2017 19:27
    #24
    #23 ahhh, pero lo de cambiar es principalmente porque en el mismo recorrido que hicimos, la estación de Whitewater caería en la misma etapa, y es una que tiene mucha fama, de hecho, mucha gente me pregunta que por qué no fuimos.

    A mí me gustó la estación de Red, pero como ya estuve 3 días no me importaría conocer otra. Con el CAT pues no sé como será el resto, no puedo comparar con otras zonas de BC pero como zonas de powder me parecierón brutales, inclinación pefecta en casi todas las palas para poder disfrutar si querías ir rápido o si querías ir más a saltos y enterrado. Vamos, que el terreno para mi fue de 10.

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    • Gracias!
  • #25
    Fecha comentario:
    27/07/2017 21:24
    #25
    Estupendo.Lo dicho, gracias por todo#24

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  • #26
    Fecha comentario:
    10/10/2018 18:35
    #26
    Aupa Edu, en febrero de 2019 vamos a hacer la powder highway y tengo una duda, también vamos a alquilar un dodge caravan, y vamos 4 personas y una silla de bebé. En el maletero tienen que caber 3 tablas de snow, el capazo del bebé y las maletas de 4 personas. Tu, como lo ves, como hicisteis vosotros para meter todo el equipaje y el equipo? Por lo que veo en el vídeo no llevabais portaskis.
    Muchas gracias de antemano! Estamos deseando volver a Canadá, en esta ocasión visitaremos Fernie, kimberley, Revelstoke como novedad, y volvemos a Kicking Horse que nos encantó.

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    • Gracias!

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