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Última actualización: 02/07/2020 a las 22:50:00 (CET)

Esto es Afriski: la primera estación de esquí que ha abierto en el hemisferio sur

Esto es Afriski: la primera estación de esquí que ha abierto en el hemisferio sur
La estación del pequeño reino de Lesotho vuelve a adelantar al resto de países que tienen temporada de esquí en el hemisferio sur, y abren antes que el resto sus remontes. Las nevadas de estos días y sobre todo una bajada en las temperaturas, permite obrar el milagro africano.
En lo alto de las montañas Maluti del Reino de Lesotho se encuentra Afriski, una de las dos estaciones de esquí en el sur de África (la otra, Tiffindell, se encuentra en las mismas montañas, justo al otro lado de la frontera con Sudáfrica). La cumbre del completo invernal está a 3.222 metros sobre el nivel del mar, con una pista de aproximadamente 1 kilómetro que en días de nevada se complementa con un trazado que discurre serpenteante por un lateral hasta llegar a la base.

Gran parte del invierno, la nieve puede ser escasa, por lo que las máquinas de nieve artificial van tapando el suelo, creando una gigantesca alfombra blanca en un paisaje sin árboles.

Afriski se encuentra situada geográficamente justo en medio de cuatro de las ciudades más importantes de Sudáfrica: Johannesbrugo, Pretoria, Durban y Bloemfontein. Eso sí, desde cada una hay la friolera de 4,5 horas en coche, y no se puede llegar de otra manera. Aunque hay un buen trozo de autopistas, antes de llegar aún queda una última prueba: subirse los empinados puertos de los pasos Moteng y Mahlaela.

Afriski


Es casi incomprensible que una estación tan pequeña, tan lejos de todo y que funciona más bien gracias a la pericia de su personal a la hora de poner en marcha los cañones de nieve artificial que a las nevadas que caen, pueda estar abriendo cada año. También es cierto que en verano tienen también muchas actividades como paseo en quads, una enorme tirolina, y seguro que el avistamiento de algún león mientras el turista va montado en algún Jeep.

La cuestión es que de alguna manera u otra, logran abrir casi siempre los primeros en el hemisferio sur. Se adelanta así a los otros cuatro países que tienen alguna estación de esquí por aquella parte del planeta: Argentina, Chile, Australia, Nueva Zelanda, y su vecina Sudáfrica. Allí funciona también Tiffindell, no mucho más grande que Afriski, ni tampoco mucho más accesible.

Este año Afriski no ha defraudado y han abierto los primeros. Poca cosa de momento, que estamos a principios de la temporada, pero gracias a las bajas temperaturas y unos cuantos cañonazos, ya pueden poner en marcha telesquís y pistas.

La mala noticia es que de momento solo es accesible para los habitantes de Lesotho por el cierre de la frontera con Sudáfrica. ¿Quien es el lesotense​ que tiene dinero para esquiar en un país muy pobre donde la mayoría de gente se dedica a la agricultura de subsistencia? Pues habrá que verlo estos próximos días.

La temporada en Afriski levanta el telón en junio y cierra a finales de agosto. Vive única y exclusivamente de los sudafricanos que se dejan caer por allí, principalmente para aprender a esquiar. Pero el coronavirus en Sudáfrica está en pleno festival haciendo subir puestos rápidamente al país en el ránking de ciudadanos más contagiados, por lo que no se espera que de momento se vayan a abrir barreras a corto plazo.

Lesotho en cambio parece que de momento ha podido sortear bastante bien al coronavirius. No ha reportado ningún fallecido y fue uno de los últimos países en llegar el COVID.

A por un campeón olímpico

Afriski fue fundada en 2002. Desde entonces su cifra de esquiadores fue creciendo hasta estabilizarse en unos 12.000 al año. Tienen una clientela muy fiel, y desde hace unos pocos años un programa de race-camp que busca encontrar algún corredor que pueda representar a Sudáfrica en los Juegos Olímpicos de Invierno. Para ello han contratado a entrenadores europeos y de los Estados Unidos. Al mismo tiempo comenzaron un programa para enseñar a esquiar a los escolares del propio Lesotho con la esperanza de encontrar también un futuro campeón nacional.

Los responsables de Afriski son conscientes de la realidad económica del país, y por eso tratan de contratar al máximo de personas del propio Lesotho. Del total de 240 personas que forman la plantilla, más de 160 son locales. El resto son técnicos y especialistas en instalaciones que se han tenido que ir a buscar a Europa o Norteamérica.

Respecto a los turistas que llegan hasta Afriski, especialmente los del hemisferio norte, no llegan para esquiar en la pista de 1 km, sino porque quieren tachar de su lista el "esquiar en África". Y lo hacen mientras saborean la bebida local y se empapan de los eventos que los responsables del complejo invernal montan entre las cabañas para turistas bautizadas todas con estaciones de los Alpes.

Afriski
Afriski
afri-ski
Afriski
Afriski


Afriski
Y así es como se ve Afriski en los día que les cae la nevada

26 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    07/06/2020 00:03
    #1
    Que horror :crying:

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  • #2
    Fecha comentario:
    07/06/2020 09:17
    #2
    Pues ya podrían aprovechar a ir plantando algún arbolito no?

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    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    07/06/2020 11:19
    #3
    #1 Si, es un horror. Sin embargo me temo que es la fotografia del futuro en no pocas estaciones del mundo.

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  • #4
    Fecha comentario:
    07/06/2020 11:24
    #4
    Flipante artículo, gracias Iván por tu generosidad en abrirnos el mundo del esquí y la nieve desde todos los continentes... no dejas de sorprendernos todos los días. Enhorabuena!!! :+:

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    07/06/2020 11:29
    #5
    Me ha recordado a sierra nevada

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    • Gracias!
  • #6
    Fecha comentario:
    07/06/2020 12:44
    #6
    Me ha hecho mucha gracia el subtitular "Las nevadas de estos días y sobre todo una bajada en las temperaturas, permite obrar el milagro africano."
    Hombre las nevadas mucho no creo que hayan ayudado ehhh no se ve ni un copo en el paisaje :lol2:

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    • Gracias!
  • #7
    Fecha comentario:
    07/06/2020 13:20
    #7
    Van a lo grande, una plantilla de 240 personas.

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    • Gracias!
  • #8
    Fecha comentario:
    07/06/2020 13:22
    #8
    #3 Y para afirmar eso te basas en...?

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    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    07/06/2020 14:48
    #9
    #8 Jacko, que esto no es el sotano........tira ¨pabajo¨

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    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    07/06/2020 15:00
    #10
    #9 eres censor?

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    • Gracias!
  • #11
    Fecha comentario:
    07/06/2020 16:58
    #11
    #10 Que va!!!!!!!! si acaso graciosillo

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    • Gracias!
  • #12
    Fecha comentario:
    07/06/2020 17:15
    #12
    #5 en qué te recuerda a la estación con más nieve de España incluso en mayo junio?

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    • Gracias!
  • #13
    Fecha comentario:
    07/06/2020 17:22
    #13
    #12 Si ya te digo que Sierra Nevada es el parque nacional más grande de España ya implosionas...

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    • Gracias!
  • #14
    Fecha comentario:
    07/06/2020 19:03
    #14
    En 2010 Nevasport ya estuvo personalmente en Lesotho:

    https://www.nevasport.com/robert/art/8907/Afriski-Estacion-en-Lesotho-Sur-de-Africa/

    Y ese viaje fue la inspiración para crear una ONG como esta:

    www.esquiador.org

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  • #15
    Fecha comentario:
    07/06/2020 20:03
    #15
    Bien cierto. Recuerda y mucho a Sierra Nevada.

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  • #16
    Fecha comentario:
    07/06/2020 21:45
    #16
    La visitaran Afro-africanos? se ven bien blanquitos

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    • Gracias!
  • #17
    Fecha comentario:
    08/06/2020 11:25
    #17
    #8 Me refiereo al largo plazo, no al presente. Se prevee un descenso del 50% del manto nivoso en pirineos. La misma fotografia ya se ha visto en la pinilla (retorno) hace unos años en navidades. Hay estaciones que ya guardan la nieve para poder abrir en fechas en las que no se necesitaba innivacion artificial. Ya no nieva como antes y creo, solo creo, que el clima ha cambiado y dicen unos ignorantes que va a cambiar mas, pero siempre habra mentes prodigiosas que creeen que nada cambiara.

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  • D.J
    D.J
    #18
    Fecha comentario:
    08/06/2020 11:36
    #18



    Ni comparacion...

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    • Gracias!
  • D.J
    D.J
    #19
    Fecha comentario:
    08/06/2020 11:39
    #19

    karma del mensaje: 12 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #20
    Fecha comentario:
    08/06/2020 12:35
    #20
    Pues si estás por la zona de viaje igual merece la pena ir a visitarla... la tendré en cuenta en mi periplo...

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    • Gracias!
  • #21
    Fecha comentario:
    08/06/2020 15:52
    #21
    #5 Por la falta de árboles, supongo. Me cuesta encontrar algún parecido más.

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    • Gracias!
  • #22
    Fecha comentario:
    08/06/2020 15:55
    #22
    #15 ¿Francesc es más nombre de la zona de Baza o de Motril?

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    • Gracias!
  • #23
    Fecha comentario:
    08/06/2020 18:56
    #23
    #17 Pues no se quien dirá eso, porque precisamente lo que hace el clima siempre es cambiar. Dicen que jamás ha sido estable, glaciaciones, y esas cosas.

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    • Gracias!
  • #24
    Fecha comentario:
    09/06/2020 10:51
    #24
    #16 Parece que solo euroafricanos y seguramente también algún euroamericano.

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    • Gracias!
  • #25
    Fecha comentario:
    10/06/2020 08:16
    #25
    Lo importante es que se pueda esquiar

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    • Gracias!
  • #26
    Fecha comentario:
    14/06/2020 18:09
    #26
    Los otros países del hemisferio sur que " tienen alguna estación de esquí " son.... Chile, y sobre todo Argentina tiene 3 de los centros verdaderamente importantes de esquí en los meses de junio a octubre. En sus centros patagónicos .. cerro catedral en la inigualable Bariloche, Chapelco entre los 7 lagos y Castor en la ciudad del fin del mundo (Ushuaia) son 3 centros de altísima envergadura a los cuales les deberían brindar algo de justificada prensa... el.conocimiento nonocupa lugar

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