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Ski Arpa: Una de las estaciones más insólitas del mundo

Ski Arpa: Una de las estaciones más insólitas del mundo
Situada a tan solo 108 kilómetros de la capital de Chile, guarda la mejor nieve de los Andes. No tiene remontes, así que para acceder a sus pistas sólo se puede hacer en snowcat. Si asombroso es su acceso, mas lo es su historia, protagonizada por el empeño de Toni Sponar, que a sus 75 años sigue soñando con nuevos proyectos.
El snowcat avanza lento, pero decididamente, desde el refugio de visitas hasta Punta Guanaco, el lugar más alto del Arpa 3.740 m), un insólito centro de esquí de 2.000 hectáreas que no tiene remontes. Tampoco hay público, o muy poco. A dos horas de Santiago de Chile, sólo funciona con reservas y no más de diez o 15 esquiadores lo visitan cada día para disfrutar de su privilegiada vista al Aconcagua y sus verticales que, sin duda, se cuentan entre los más extremos del país.

Del snowcat cuelga una cuerda. Y bien sujeto a ella va amarrado un abuelo de 75 años que, en sus esquís, es arrastrado por la máquina mientras él controla que todo esté en orden. El hombre sonríe. Canta mientras la máquina desafía la pendiente. El abuelo va feliz, entre otras cosas, porque él es el propietario del que debe ser el centro más insólito del mundo. Sino el que más, al menos uno que ha ganado fama por ofrecer sólo catskiing y bajadas con sugerentes nombres, como la Sonrisa del Tigre o el Triángulo de las Bermudas. ¡Glup!

Toni Sponar, dueño de Ski Arpa
Toni Sponar
Es Toni Sponar, un austriaco que construyó a pico y pala el acceso de diez kilómetros que permite llegar al centro desde Canchas de Ahumada, el único caserío en la inmensidad andina. También dos pequeños refugios, el primero de los cuales fue arrastrado por la avalancha que también se llevó el primer remonte, eso el mismo año (1984) en que se inauguraba el centro. Tendrían que pasar casi diez años para que Sponar volviera a la carga. Ahora con un concepto completamente diferente: en su centro no habría remontes. Todo sería salvaje y 100% natural, tanto que ningún banco u organismo estatal le ha querido ayudar.

La historia de Toni Sponar (un Quijote de la nieve) es singular. Nació en Graz, Austria, y toda su infancia la vivió en un pueblo cercano donde su padre dirigía un colegio. Cuando tenía 21 años, sus padres murieron en un accidente de moto y entonces decidió partir a Canadá a estudiar hostelería en el Chateaux Lake Louise. Al ingresar, le ofrecieron trabajo en la extinta Canadian Pacific Airline, pero entremedio había hecho un curso de instructor de esquí, así es que ya no hubo vuelta atrás.

Toni se hizo profesional. Trabajó en Canadá, Vermont, Michigan y Austria. Finalmente en Aspen. En 1961 es contratado por Portillo, centro en el que trabajó más de veinte temporadas. Luego partió como gerente general de Los Penitentes, Argentina, al otro lado del Paso Los Libertadores. Poco después, el millonario Arturo Scalise lo contrató para que buscara el mejor lugar para construir un nuevo centro de esquí. Toni buscó desde San Juan hasta Bariloche en Argentina. Y, ante la magnitud de todo, el propio Scalise desistió. Pero Toni no. Se ha obsesionado con el titánico proyecto y gracias a un amigo que había trabajado en una mina, da con El Arpa. No le gusta. Luego toma un vuelo desde Mendoza a Santiago. Corre 1981, un año muy seco y, desde la ventana del avión, Toni se da cuenta de que el único lugar con nieve es el Valle del Arpa. Una notable historia está por comenzar.

Ski Arpa
Los 2 snowcat tienen un total de 22 asientos, y ese es
el número de aficionados que encontrarás cada día.
Todo el powder 'sólo' para unos pocos afortunados.
Toni compró casi 2.000 hectáreas de cerro y rocas y, a pulso, trabaja en un sueño que aún no concluye y difícilmente podrá concluir. Más cuando tiene más y más sueños. Ahora, por ejemplo, construir un telecabina desde un pequeño refugio que más parece casa de arrieros hasta el Alto del Arpa (3.520 m) un lugar con una privilegiada vista, simplemente espectacular.

En ningún otro parte del mundo, dice Toni, se tiene una vista de la cordillera tan impresionante. Ahí están los Andes en su máxima expresión, con grandes cerros como el Mercedario y el Aconcagua justo al frente tuyo.

Esperanza hay. En los últimos años las cosas han comenzado a cambiar para Toni. Tras unirse con Santiago Adventure, la empresa de Brain Pearson, El Arpa ha comenzado a popularizarse entre los extranjeros que llegan a Chile a esquiar. Es por eso que Toni ha comprado otro snowcat y ya piensa en comprar otro para tener un parque de tres vehículos.

¿De dónde saca fuerza el abuelo? Toni responde: “De mi familia, de amigos, como Brian Pearson. Aparte está mi composición genética: mi abuelo murió con 90 años y nunca vio a un médico. Creo, en todo caso, que es porque me inspira la naturaleza. En El Arpa ves cóndores, guanacos, zorros. Y, cada tarde, cuando el sol se pone abajo en el Pacífico y el cielo cambia de azul a rojo brillante, pienso que éste sí es mi lugar. La fuerza está en las montañas”.

El Arpa
Ski Arpa tiene unas 1.700 hectéreas de terreno esquiable, casi lo que tiene Baqueira Beret, pero sin gente y para esquiarlo por donde quieras. Aún así, hay una serie de itinerarios marcados, siempre para los más expertos.

Fuente:

Poder 360º

Poder 360º

13 Comentarios Escribe tu comentario

  • yo
    yo
    #1
    Fecha comentario:
    18/06/2009 00:43
    #1
    snowcat?? de que me suena eso?, ah, posible lema de la generalitat para el proximo invierno :lol2:

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    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    18/06/2009 03:55
    #2
    Yo barajaría más la posiblidad que sea Neucat, ya sabes, los bilingüismos....

    Vaya historia la de este hombre...cuanto menos asombrosa. Ya me gustaría catarlo pero debe salir bien ''economico''.....

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  • Coe
    Coe
    #3
    Fecha comentario:
    18/06/2009 08:50
    #3
    Ojala en Europa tuvieramos una zona así....

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    • Gracias!
  • #4
    Fecha comentario:
    18/06/2009 08:55
    #4
    neucat... :-P
    ya esta cogido... no creo que lo repitan.
    es el plan de emergencias para nevadas de catalunya

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    18/06/2009 09:06
    #5
    Ja estem així?

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  • #6
    Fecha comentario:
    18/06/2009 09:32
    #6
    Ojalá hubiese la conocido cuando estuve trabajando en Chile

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    • Gracias!
  • #7
    Fecha comentario:
    18/06/2009 13:11
    #7
    :+: :+: Menuda historia más wapa :)

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    • Gracias!
  • #8
    Fecha comentario:
    18/06/2009 19:05
    #8
    para este verano, no iría nada mal, al menos durante unos días aparcaríamos la crisis

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    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    18/06/2009 21:41
    #9
    Me ha impresionado muchísimo! Qué tío!! xD

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    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    20/06/2009 15:40
    #10
    Cuenta describe el artículo está notablemente exagerado. La aventura es llegar al lugar... un camino infernal de piedras, nieve, con precipios y tan estrecho, que es imposible salir del coche sin caer al vacío. El lugar no es nada del otro mundo, paisaje lunar y nieve muy venteada. Los guías muy poco profesionales; eran chavales americanos despreocupados de la seguridad. En definitiva, un lugar curioso para conocer, pero para no volver mas.

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  • #11
    Fecha comentario:
    21/12/2010 11:55
    #11
    Estoy buscando trabajo por estaciones de esqui por CHILE para la temporada que viene 2011.No me importa el trabajo que sea,soy español y ya e trabajado en varias estaciones,al igual que llevo haciendo snowboard desde hace 10 años.Si alguien necesita a alguna persona para trabajar en lo que sea en una estacion,cuenten conmigo.No fallo,soy puntual y trabajador.Me encanta la nieve.Mi correo electronico es bertone_6@hotmail.com y mi celular el 620542471.Un saludo y tenerme en cuenta please

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  • #12
    Fecha comentario:
    18/01/2013 12:08
    #12
    Hello! gacffdd interesting gacffdd site! I'm really like it! Very, very gacffdd good!

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  • #13
    Fecha comentario:
    18/01/2013 12:09
    #13
    Very nice site!

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