Conoce Ascou: bosques, tranquilidad y buen precio junto a Andorra

Conoce Ascou: bosques, tranquilidad y buen precio junto a Andorra
Una estación del Pirineo francés económica, bonita, apta para cualquier perfil de esquiador y a minutos de Grandvalira

 

eMotion365 elemento decorativo

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Teníamos pendiente acercarnos a esquiar en Ascou-Pailhères.

Conocimos este rincón del Pirineo del Ariège un otoño con motivo de una salida de montaña por sus cumbres, que compartí con vosotros en este artículo de rutas por el entorno de estaciones del Pirineo francés (Circular al pico Tarbésou y sus lagos).

Y no fueron pocos los que me hablaron muy bien de este lugar, tanto aquí en Toulouse, como en la propia Comunidad de Nevasport. Imperdonable no acercarse alguna vez ahí, ¡siendo una de las estaciones que más cerca están de mi casa!

Finalmente nos decidimos este mes de Marzo, un domingo, tras una nevadilla: ¡acierto total!

 

Aquí comparto una reseña completa sobre esta pequeña joya, eclipsada por sus vecinas, pero que alberga muchas y muy buenas virtudes.

 

Espero que te resulte práctico, que te sirva para hacerte una mejor idea de cómo es la estación y sus pistas y, tal vez, para dejarte caer por este rincón del Pirineo, fuera del circuito de las grandes estaciones y las opciones más convencionales.

 

 

Precio del forfait de Ascou-Pailhères

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- Show me the money! (Jerry Maguire)

Al hablar de Ascou es completamente inevitable no hacer hincapié en la excelente relación calidad-precio de su pase de esquí… y es que en pocas ocasiones he tenido la sensación de obtener tan buenas sensaciones por tan poco dinero.

El forfait de adulto de un día de Ascou cuesta 24,50€, siendo 21€ el precio del pase de media jornada (de 9h a 13h o de 13h a 17h). Las tarifas de los niños, estudiantes y seniors son 20€ y 17€ respectivamente. También hay un descuento para familias (2 adultos + 2 niños de un 10%).

 

Forfaits de Ascou
Tickets, forfaits y mapas de pistas que usamos en Ascou-Pailhères hace unos días (imagen eMotion365)

 

Curiosamente el precio del forfait, ¡es el mismo que el de la temporada 2019/20! (Me consta porque el año pasado en el blog vimos una comparativa de precios de los forfaits ibéricos vs los Alpes franceses y usamos como referencia los precios de la 19/20).

Dentro de su categoría de dominio de esquí pequeño, creo que es uno de los más competitivos del Pirineo y de la propia Península Ibérica.

 

Bosques
Pista Forestière (forestal en español) en los bosques de abetos de Ascou (imagen eMotion365)

 

 

Para aquellos que estén dando sus primeros pasos en el esquí hay un forfait que permite acceder exclusivamente al área de debutantes (Espace débutant) que sale por 14€ todo el día y 12€ la media jornada. 

 

Además hay un forfait que da acceso exclusivamente al tapiz y a la zona de trineos (luge) por 7€.

 

Aquí están el resto de tarifas, incluido el del alquiler de esquís en el local de la estación de Ascou a pie de pistas.

 

Luge en Ascou
Tapiz École y pista de trineos de Ascou (imagen eMotion365)

 

 

 

Dónde está y cómo llegar a Ascou

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La estación de esquí de Ascou-Pailhères se encuentra en el Pirineo, en el departamento francés de l’Ariège, sobre las laderas occidentales del Port de Pailhères. La estación está justo por encima de la pequeña localidad de Ascou, y son el pueblo y el puerto son los lugares que dan nombre a la estación.

 

Ver mapa en pantalla completa

 

Si eres aficionado al ciclismo tal vez te suene el Port de Pailhères (2001 m), un col HC (Categoría Especial) que ha sido visitado en varias ocasiones por el Tour de France, un puerto duro que suele servir como aperitivo antes de los finales en el Plateau de Bonascre o el Plateau de Beille, otros lugares muy ligados al esquí y al Tour.

 

El acceso se realiza a través de la carretera D25 desde Ax-les-Thermes. Se puede venir desde el Sur vía Andorra (Pas de la Casa) o la Cerdanya, o bien por el Norte desde el Midi francés por la autovía que lleva hasta Foix y Tarascon.

La carretera de acceso a la estación es una carretera de montaña bastante sinuosa y que se estrecha un poco en algunos puntos, especialmente en pueblos. Aunque es tranquila, es posible que tengas que maniobrar y/o recular para permitir el paso de vehículos grandes como autocaravanas o buses (únicamente en dichos pasos estrechos). 

 

Para aquellos que gustan de encadenar varias estaciones en un viaje de esquí Ascou cuenta con varias vecinas, destacando sobre todas ellas posiblemente Ax-3-Domaines (sobre el papel la 3ª estación más grande del Pirineo francés).

 

En su acceso por el Sur encontramos a la popular Grandvalira y su vecina francesa Porté-Puymorens, otra estación bastante alternativa. Entrando por el Norte, tenemos a mano otra bastante similar a Ascou: Les Monts d’Olmes. Otras opciones aún más outsider serían las miniestaciones de Camurac y Goulier-Neige.

 

Aunque si aprecias también el esquí de fondo estás de suerte, muy cerca tienes Le Chioula y, si se te queda pequeño aquello, un poco más lejos está la que es posiblemente la más extensa de las estaciones de fondo francesas: Plateau de Beille. En esta última hay también un par de remontes y pistas de alpino dedicadas a niños y a debutantes, y que por tanto podríamos sumar a la oferta de estaciones mini de la zona.

 

NOTA: aunque está a un paso, al otro lado del Port de Pailhères, la pequeña estación de Mijanès-Donezan no es muy accesible por carretera, pues el puerto permanece cerrado todo el invierno y esto nos obliga a dar un gran rodeo para alcanzar la otra vertiente.

 

Port de Pailhères
En la zona del Port de Pailhères podemos ver edificios que al parecer corresponden a la estación original que se encontraba más arriba a la altura del puerto (imagen eMotion365)

 

 

Cómo es Ascou-Pailhères

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Tamaño y extensión

 

Ascou-Pailhères es una estación de tamaño "pequeño" en el contexto pirenaico: 20 km de pistas declarados sobre un total de 17 pistas: 4 verdes, 5 azules, 6 rojas, 2 negras y mini snowpark bastante básico.

Estas pistas se encuentran entre el núcleo de la estación a 1503 m y la zona alta, solo un poco por encima del Port de Pailhères a 2062 m, lo que nos da un desnivel máximo de 559 metros.

 

Cotas de Ascou
Cotas de altitud de Ascou en FATMAP

 

¡Pequeña pausa! ¿Es Ascou tan pequeña como parece?

"Ojo" con los kilómetros de Ascou... poco fiables para comprender sus dimensiones reales. En mi humilde opinión, "la prueba del algodón" es el mapa de pistas (a escala) y no el plano. Y una mera comparación visual nos puede dar una idea de si es tan pequeña o no, adjetivo que depende del criterio de cada uno o de con qué otro sitio la comparemos:

 

Comparación tamaño
Ascou frente a otras estaciones en la misma escala (mapa opensnowmap.org)

 

En su dimesión vertical Ascou ofrece unos números nada desdeñables. Y su extensión, como puedes ver es relativamente generosa (semejante, por ejemplo, a Panticosa sin la pista que baja al pueblo). Te dejo que saques tú mismo tus propias conclusiones ;-)

 

> Mapa de Ascou en FATMAP

> Mapa de Ascou en Openskimap

> Mapa de Ascou en Opensnowmap

 

 

Grande o pequeña... no sé, pero sí que se puede estar de acuerdo en que tiene bastante variedad de ambientes.

El paisaje de la estación de Ascou es eminentemente boscoso en su zona baja y media (entre los 1500 y los 1800 m aproximadamente). La parte alta (2000 m) se caracteriza por espacios abiertos en un entorno de alta montaña donde escasea mucho más la vegetación.

 

Openskimap Ascou
En la ortofoto 3D con pistas de Openskimap se aprecia muy bien la cobertura boscosa en las diferentes zonas de Ascou


Ascou-Pailhères
No me gusta usar imágenes de terceros, pero en este caso veo interesante y práctico ilustrar este artículo con esta foto con sol donde se aprecia muy bien el cambio de paisaje y los ambientes en Ascou (Fuente: Ariège Tourisme).

 

Aquí puedes ver el clip promocional de Ascou, con muchos planos aéreos:

 

Veamos una a una las distintas zonas con un poco de detalle, para que sepas qué vas a encontrarte:

Ascou-Pailhères 3D FaTMAP
Vista 3D de Ascou-Pailhères de FATMAP editado (añadidas a mano pistas que faltaban y el nombre de algunas zonas para que sea más fácil de comprender)

 

 

Base y frente de nieve

El área de esquí de Ascou-Pailhères tiene su base (aparcamiento principal, edificios de servicios y alojamientos a pie de pistas) en la cota baja 1500 m. Ésta da acceso a un pequeño frente de nieve en el que terminan todos los recorridos por pistas de la estación. Es imposible perderse o tener problemas con los remontes de retorno si se te ha hecho tarde. Ideal para despistados.

 

Front de neige de Ascou
Frente de nieve de Ascou (imagen eMotion365)

 

 

Desde ahí se puede optar por esquiar en las laderas boscosas que tenemos de frente o bien deslizarse valle abajo desde la zona alta del puerto. En definitiva, todas las pistas del dominio están en las laderas Norte del cordal de los picos Tarbésou y Mounégou.

Orientación de pistas de Ascou
Orientación de pistas de Ascou en FATMAP: claro predominio de caras Norte

 

En la zona aledaña a la zona baja 1500 tenemos los arrastres más sencillos orientados a niños pequeños y a personas en su primer contacto con el esquí. Son zonas que tenemos a la vista desde el frente de nieve directamente. Todas estas pistas están rodeadas por arbolado de hoja perenne al abrigo del viento. La cafetería, los baños y el resto de servicios están a un paso.

 

Zonas medias

Podemos distinguir una zona media de la estación que corresponde a la cota 1700-1800.

En estas altitudes aún tenemos los bosques, que nos brindan cierta protección y añaden un plus de visibilidad en condiciones difíciles. A esta zona media se accede por el TK Andorra (pistas más fáciles) y por el TS3 L'Orri (pistas de una dificultad algo mayor, incluída una roja y una negra).

 

Pista Estagnet
Paisaje de pistas azules en la zona media de Ascou (imagen eMotion365)

 

Zona alta

La parte alta, en las cercanías del puerto de Pailhères, entre los 1700 y los 2000 se alcanza y se sirve mediante sendos arrastres que ascienden pendientes fuertes, dan un buen tirón de salida y que requieren cierta destreza y soltura para ascender en ellos. Son zonas de montaña, más abiertas y más expuestas, si bien apreciamos que conservan mejor la calidad de la nieve gracias a su mayor altitud.

 

Zona alta Ascou
Zona superior del arrastre que lleva al techo de la estación (imagen eMotion365)

Vistas desde Ascou
Vistas desde la zona alta de Ascou, tapado por la niebla el valle que baja desde el Port de Pailhères hacia la base (imagen eMotion365)

 

 

Hablemos ahora de las pistas. En cuanto a pistas de mayor longitud y/o desnivel encontramos pistas sorprendentemente largas, dado el modesto kilometraje total de la estación.  

 

  • Fontargente (azul) 3 km y 365 m de desnivel
  • Forestière (azul) 1,3 km y 253 m de desnivel
  • Tarbésou (roja) 1,2 km y 364 m de desnivel
  • Orri (roja) 1,1 km y  268 m de desnivel

 

El descenso non stop más largo y con mayor desnivel que podemos realizar en Ascou-Pailhères es, desde el techo de la estación, el encadenamiento de la azul Fontargente continuando por azules y verdes hasta su base: total 4,2 km de descenso ininterrumpido y un total de 553 metros de desnivel, lo que que creo que no está nada mal para una área de esquí que se supone pequeña. Es un descenso además, que cualquier esquiador intermedio puede realizar, y por tanto, muy accesible.

 

Señalización de pistas
Señalización de pistas: simple y eficaz (imagen eMotion365)

 

 

Remontes

 

Ascou cuenta con una única telesilla de pinza fija, la veterana TS3 L’Orri que data del año 1987. En un viaje de 6 minutos nos permite realizar bajadas de 305 metros de desnivel. Por lo tanto, pese a no ser un remonte muy moderno y eficiente, los viajes no se hacen demasiado pesados.

 

Silla pinza fija
La única silla de Ascou, un viaje cómodo y breve (eMotion365)

 

El resto de remontes de Ascou son cinco telesquís y un tapiz cubierto para debutantes y los trineos. Los arrastres de las cotas más bajas (Espace debutante) son los más cortos y más sencillos para esquiadores menos expertos y no ofrecen dificultades (pendientes suaves y tirones más suaves).

 

En un arrastre
No soy para nada fan de los arrastres, pero en el caso de Ascou se llegan a disfrutar (imagen eMotion365)

Arrastre
Y es que las vistas de esquiar hacia arriba también pueden ser bastante chulas (imagen eMotion365)

 

El que remonta a la zona media, TK Andorra, puede servir de test a los esquiadores en progresión (toma unos 3 minutos y medio de viaje), pues tiene ya más pendiente y es más brusco que los arrastres de las verdes (pero menos que los de más arriba).

 

Y definitivamente, los más altos TK Mounégou y TK Regalecia son arrastres más complicados (el primero es el más largo y diría que el viaje está entre los 5-6 minutos, mientras que el segundo, más alto, es bastante más breve y emplea unos 2-3 minutos).

Como puedes ver, al menos, los viajes en los arrastres no son excesivamente largos.

 

Arrastre
TK Mounégou (imagen eMotion365)

 



Cañones de nieve

 


Ascou cuenta con una modesta red de innivadores para proveer de nieve a las pistas de las zonas medias y bajas más concurridas, siendo la parte alta nieve 100% natural. En el plano de pistas figuran cuales son exactamente las pistas equipadas con cañones. Su número se cifra alrededor de 30 cañones (26 según algunas fuentes).




Pisado de las pistas

 

Apreciamos un pisado de pistas bastante bueno, cuidado y uniforme. Creemos que todas las pistas de la estación se habían pisado en el día, excepto las dos pistas negras (que parecen no pisarse nunca) y una roja (que permanecía cerrada).

En nuestra visita contamos tres máquinas aparcadas en la base de la estación, lo que no está nada mal para una estación de esquí de esta extensión.

 

Pisado de pistas
Como se puede apreciar en el primer plano las pistas estaban muy bien planchadas (imagen eMotion365)

 

Pisado de pistas
Buen pisado y cruces señalizados perfectamente (imagen eMotion365)

 

Para quién es la estación de Ascou

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Debutantes

 

Definitivamente Ascou-Pailhères es una estación muy orientada para niños y esquiadores debutantes y, efectivamente nos pareció muy adecuada para ellos: hay pistas y remontes dedicadas para el aprendizaje y una progresividad en el incremento de la dificultad muy adecuada.

Las pistas de debutantes están, literalmente a un minuto de todo: cafetería, baños, mesas picnic, aparcamiento y local de alquiler. Creo que es un aspecto que apreciarán mucho los padres.

La presencia de bosques alrededor de estas pistas, me pareció otro punto valioso, pues los árboles protegerán a los esquiadores más vulnerables y sensibles de las inclemencias del tiempo.

 

Las pistas para niños y debutantes a nuestra disposición son, por orden de dificultad, de más fácil a más difícil las siguientes verdes:

1º: Ecole

2º: Baby

3º: Jasse / Ruisseau.

 

Pista Baby
Pista verde Baby, completamente separada del resto de pistas, con su propio arrastre y con una pendiente muy suave: ideal para tus primeras esquiadas (imagen eMotion365)

 

Pista Jasse
Pista verde Jasse y al fondo el frente de nieve de Ascou (imagen eMotion365)

 

 

 

Intermedios

 

A los esquiadores de nivel intermedio Ascou ofrece también una suave progresividad en su dificultad de pistas.

Estos disponen de las pistas verdes del área de debutantes para calentar y pueden comenzar a buscar su lugar tomando el TK Andorra y empezando a recorrer sus azules.

 

Azul Beauzeille
La pequeña, estrecha y sinuosa Beauzeille transita entre árboles (image eMotion365)

 

La azul Forestière que podemos bajar tomando el TS3 L’Orri, requiere algo más de técnica que las azules anteriores (sobre todo en su parte alta) pero creo que tiene la dificultad que se espera y busca en una azul.

 

TRUCO: la azul Forestière tiene un trazado inicial sinuoso que evita una pala de roja con cierta pendiente, si te parece difícil es buena idea seguir el camino azul, más tarde en cambio, encuentro algo más técnico seguir el camino azul y estrecho que sale por la izquierda de la pista roja Orri. Este tramo es divertido si dominas bien el giro corto, pero si crees que se te puede atragantar veo más sencillo seguir por la propia roja, que en esta zona media es muy ancha y no demasiado empinada: puedes salvar haciendo algunas travesías en sus palitas escalonadas hasta llegar al bosque. Desde ahí sigue la azul.

 

En la parte alta de la estación hay una azul deliciosa para un intermedio: Fontargente. Su mayor dificultad reside en la capacidad de ascender por el arrastre Mounégou, que como comentaba antes, es brusco al inicio y algo empinado.

 

Azul Fontagente
Azul Fontargente en su descenso hacia el Port de Paihères (imagen eMotion365)

NOTA: Si te atreves con una roja puedes empezar con la corta Bedeyere situada en la parte media de la estación.



 

Avanzados y Expertos

 

Aquellos esquiadores de más nivel apreciarán sobre todo las pistas rojas y negras de Ascou.

Si eres de éstos, dispones montando en la TS3 L’Orri de una roja con algunas variantes (Orri) y de una negra sin pisar (Caburet). Ambas pistas cuentan con bastante arbolado para días de mal tiempo. La negra es bastante empinada y podrás apreciarla al sobrevolarla con el remonte. 

 

Orri
Roja Orri (imagen eMotion365)

 

Cabouret
Negra Cabouret bajo el remonte TS L'Orri (imagen eMotion365)

 

 

En la zona alta están las rojas Tarbésou y Fontnère. Son pistas muy anchas y con pendiente sostenida que parecen estar bastante tranquilas, con lo que posiblemente las puedas bajar a fondo. No somos grandes esquiadores, pero nosotros las disfrutamos mucho.

 

Por esta zona hay otra negra, Maure, que se trata de una pala sin pisar de pendiente equivalente a su vecina roja.

 

Roja Tarbesou
La ancha roja Tarbésou (imagen eMotion365)

 

Roja Fontnère
Roja Fontnère junto al arrastre Regalecia (imagen eMotion365)

 

 

 

Freeriders

 

Pensando sobre todo en esquiadores de montaña y freeriders existe un parking alto junto al arrastre Mounégou. Un día con buena nieve, sin duda sería el mejor lugar para estacionarse (si las condiciones de la carretera así lo permiten). En nuestra visita vimos a multitud de esquiadores de montaña que partían desde este punto.

 

Parking de arriba
Parking de Mounégou, al fondo la roja Orri y la silla de pinza fija (image eMotion365)

 

Esquiadores de montaña
Esquiadores de montaña siguiendo la amplia cresta del Mounégou (imagen eMotion365)

 

Utilizando los arrastres de la zona alta tendrás acceso a muchas palas entre las pistas. Como puedes ver en un mapa, hay bastante espacio entre pistas que ofrecen multitud de líneas distintas desde los remontes por ambos flancos.

Además, foqueando puedes utilizar la cresta de los picos Mounégou y Tarbésou para ganar algo de altura y distancia extra y descolgarte por las laderas que conducen a las pistas.

 

NOTA: es muy posible que a primerísima hora tras una buena nevada, la negra Caburet y los bordes entre las pilonas de la telesilla te den algunas bajadas interesantes.

 

Entrepistas
A la izquierda las laderas entre pistas en la zona del puerto vistas desde la azul que serviría de retorno a los remontes (imagen eMotion365)

 

Otra zona con buen aspecto es la ladera sobre el telesilla L'Orri. Mira esta imagen:

Ascou-Pailhères
Imagen de Ariège Tourisme: incluyo esta imagen de terceros para mostrar esa zona que hay sobre la silla, que creo que puede ser interesante para los amigos freeriders más creativos

 

Mapa zonas freeride en Ascou
Mapa en el que he marcado las zonas donde creo que hay buenas áreas para hacer fuera pistas. En algunas zonas sería preciso remontar a pie (marcadas con flechas).
ATENCIÓN: corre de tu cuenta hacer los deberes, informarte bien y contrastar estos datos que son meras ideas e impresiones

 

 

Uniones y alianzas

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Ascou-Pailhères está muy muy cerca de la estación de Mijanès-Donezan, lo que haría pensar en una unión física. 

Aparentemente, en el pasado hubo un proyecto de unión, pero parace ser que se encontró con la oposición de grupos ecologistas.

 

Mapa con Asou y Mijanès

Mapa en que se ven las pistas y extensiones de ambas estaciones: Ascou y Mijanès. La estación vecina está justo del otro lado del Port de Pailhères... que tampoco se puede transitar en invierno en automóvil... con lo que aunque la distancia física es mínima, la distancia en tiempo es bastante grande.

 

A estas alturas, personalmente creo que hay muy pocas posibilidades de que veamos esta unión física algún día.

Entiendo las objeciones de los amantes de la naturaleza, puesto que los proyectos de unión, por muy bien que se diseñen, siempre suponen un impacto ambiental en el entorno. Ahora bien, desde el punto de vista económico y de la viabilidad y supervivencia futura de ambas estaciones, quedarse a un paso supone una oportunidad perdida. Solo el tiempo dirá si fue una buena idea o no dar carpetazo a aquel proyecto.

 

En la actualidad la pequeña Ascou-Pailhères parece estar caminando sola... lo que podría suponer seguir una peligrosa senda.

Me explico: en las instalaciones de Ascou es muy fácil observar indicios de colaboración entre ésta estación y Ax-3-Domaines (la grande del departamento del Ariège y tercera en Km del Pirineo francés): puedes ver logos de Ax en colchonetas de cañones de nieve y en tableros de control de remontes... es muy chocante.

Y, en efecto, Ax ofrece como opción en su forfait de temporada un pase multiestación (4 stations) en el que se incluye a Ascou.

 

Forfait multiestación Ax
Captura de las tarifas de temporada de Ax-3-Domaines 21/22

 

Y, sin embargo, Ascou parece estar fuera de la órbita del grupo SAVA.SEM que gestiona otras estaciones del Ariège como son Ax, Les Monts d'Olmes y Guzet-Neige. El caso es que sabemos positivemente que Ascou en el pasado sí era integrante del grupo lo que da a entender que algo ha ocurrido.

 

Web de SAVA.SEM
Captura de la web de SAVA.SEM: ¡Ascou no figura!

 

Quizás éste sea un asunto poco práctico para nosotros los esquiadores. Aunque creo que la colaboración entre estaciones vecinas puede ayudar a garantizar la supervivencia de las mismas y por tanto a mantener todas ellas como destinos disponibles para nosotros.

Y en un plano más práctico para los aficionados al esquí tenemos otro hecho chocante: Ascou-Pailhères ya no está presente en el forfait multiestación Skizam. El pase, que en su día incluía siete estaciones (entre ellas Ascou), ahora no la menciona y por lo tanto se entiende que ya no está incluída. 

 

Estaciones dentro del forfait Skizam 21/22
Captura de la web de Skizam (temporada 21/22): observa que ahora son 6 y que Ascou ha desaparecido

 

Esto, entiendo que sí que supone un inconveniente desde el punto de vista de un esquiador habitual de este lado del Pirineo :-(

Lo más chocante es que, a día de hoy, en Ascou te entreguen en taquillas un soporte de control de acceso como forfait (ver la primera imagen más arriba en este reportaje) rotulada con el texto "Ski Malin Ça va Skier" by SAVA.SEM incluyendo los nombres del trío: Ax- Ascou - Monts d'Olmes... por lo visto, Ça va Skier, es el antecedente al forfait Skizam. Incluso en la web de este extinto forfait multiestación, ¡se excluye a Ascou!

Entiendo pues, a falta de otra explicación, que hubo un cisma en algún momento y que se cortaron muchos lazos, aunque no todos... y que Ascou ha decidido reutilizar soportes de esa antigua etapa, posiblemente para ahorrar costes y para emplear recursos de los que ya disponía.

NOTA: aunque he tratado de obtener información oficial de primera mano no he obtenido una respuesta, por lo que todo lo he tenido que deducir de la info publicada en las webs oficiales. Si finalmente recibo alguna respuesta publicaré la misma.

 

Ojalá que esto que haya pasado o esté pasando no tenga consecuencias negativas para Ascou. Sería muy triste.

 

Valoración y posibilidades que ofrece

Apartado

Ascou-Pailhères ha sido para nosotros, tal vez, uno de los grandes descubrimientos de este 2022.

 

Pequeña estación forestal, con paisajes y sensaciones bastante “originales”. Divertida, diferente y completamente alternativa. Con un precio muy competitivo.

Sus pistas son muy, muy tranquilas. Fuimos un domingo de marzo y aún así muchas veces bajamos solos algunas de las pistas… ¡una gozada!

 

Pista de Ascou
Rincones de Ascou (imagen eMotion365)

 

A pesar de sus números y cantidad de pistas, es sorprendentemente variada y extensa. Psicológicamente parece más grande de lo que expresan sus cifras, una verdadera sorpresa. Bastante rica en matices, para el esquí de una jornada no nos resultó monótona, y eso que tenemos el hábito de esquiar en estaciones grandes.

Sus remontes no son de “gama alta” pero personalmente me resultaron bastante llevaderos… ¡nada de viajes de 10 minutos en remontes viejunos! Las subidas no llevan mucho tiempo y como las bajadas a veces no son largas, se pueden hacer de una vez y reposar en la subida.

Estación sobresaliente para ir con pequeñajos y debutantes de nivel cero, con zonas para mantener relativamente satisfechos a esquiadores de nivel intermedio y de buen nivel. Mi chica y yo nos lo pasamos muy bien y disfrutamos mucho de sus pistas.

 

En definitiva, Ascou ofrece sencillez, una belleza de montaña austera y un puñado de pistas bastante divertidas.

 

Bosques de Ascou
Pequeña azul Estagnet (image eMotion365)

 

 

Comparando esta estación con otra estación pequeña que conocimos esta temporada, Val Louron, creo que prefiero y recomendaría antes ésta. Personalmente se me hacen más llevaderos los remontes, y me da más sensación de variedad con sus pistas en los bosques.

Dentro de su categoría de estación "pequeña", creo que es la más chula e interesante de las que hemos probado en el Pirineo francés. No dudaría en recomendarla y volveremos a esquiar por allí seguro :-D

 

Si estás esquiando en Grandvalira, especialmente en el Pas de la Casa, y de un baño de multitudes quieres reencontrarte a ti mismo y esquiar en soledad... ¡este es tu sitio! No vas a tener la cantidad de pistas de la andorrana, pero si mucha paz y pistas para ti solo, algo que en Grandvalira por desgracia sí que escasea. Puedes combinar esta estación con Ax... si necesitas más pistas (aunque no estará tan vacía como ésta).

 

El menda el techo de la estación
Feliz, posando en el techo de la estación durante un claro (imagen eMotion365)

 

Por supuesto, te invito a informarte a fondo por tu cuenta. No me creas del todo, esta es solo mi opinión y tú debes crear la tuya propia ;-)

Más info en español en la web oficial de Ascou:

https://www.ascou.ski/es/

 

¡Buenas huellas!

 

 

Gracias por tu atención

¡Nos vemos en las montañas... cualquiera de los 365 días del año!


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40 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    24/03/2022 22:37
    #1
    Buen report :+:
    Interesante estación, la tendré en cuenta

    karma del mensaje: 18 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    25/03/2022 08:16
    #2
    #1 Gracias José :+:

    Eso creo precisamente, que es un sitio que merece ser tenido en cuenta ya que seguramente pasa bastante desapercibido.

    karma del mensaje: 0 - Votos positivos: 0 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    25/03/2022 08:26
    #3
    Ascou es la caña. Pedazo de reportaje, si señor! :+:

    karma del mensaje: 18 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #4
    Fecha comentario:
    25/03/2022 09:11
    #4
    Enorme reportaje, como siempre, que sirve como verdadera guía "oficial" de la estación. Ascou es una maravilla que, como otras francesas, adolece de falta de inversión en todos sus ámbitos.
    Especialmente reseñable su capacidad de coger nieve de borrascas que vengan de bastantes orientaciones (parecido a Formigueres), cosa que hace que suela tener buena nieve y en cantidad, sólo penalizada por su base baja.
    MUY reseñable es la travesía desde Ascou hasta Mijanés subiendo al Pic Tarbesou, y volviendo por la carretera del puerto que queda enterrada en nieve. Es la mejor constatación de las enormes potencialidades del lugar, que nuevamente quedaron truncadas hace ya muchos años por la oposición de quién no da otra alternativa que el de ir a mirar marmotas. Y luego desaparecer, claro.
    En cualquier caso, lugar que merece una visita, o varias.
    Gracias por el curro y por compartirlo;

    karma del mensaje: 28 - Votos positivos: 2 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    25/03/2022 10:16
    #5
    #3 Gracias Chicho... sí, Ascou es la caña, ¡sin duda!
    Una de las mejores esquiadas en el Pirineo de este año... ¡quién me lo iba a decir!

    karma del mensaje: 10 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #6
    Fecha comentario:
    25/03/2022 10:24
    #6
    #4 Gracias Wedeln por tu amable comentario :-)

    Guía oficial no por favor, oficiosa jajaja...
    El problema con las oficiales es que más que estar guiadas por criterios informativos son un producto de marketing. Aquí he intentado hablar también de los puntos más débiles de la estación, porque cualquier lugar tiene SIEMPRE alguno. Y sin embargo, creo que usando este tono informativo... Ascou se vende muy bien :lol2:

    Curioso que cites a Formiguères... que por cierto está también relativamente cerca (en línea recta y no por carretera). Hace poco la conocí por fin y le vi ciertos parecidos. :love:

    Un saludo

    karma del mensaje: 17 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #7
    Fecha comentario:
    25/03/2022 10:39
    #7
    Se me acaban las palabras para hablar de tus reportajes. :oh!: :oh!: :oh!: :oh!:

    Es una guía en toda regla de la estación.

    Gracias por compartir.

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    • Gracias!
  • #8
    Fecha comentario:
    25/03/2022 11:00
    #8
    Me parece mucho mejor el articulista que la estación! Grande, Nikolai

    karma del mensaje: 35 - Votos positivos: 2 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    25/03/2022 13:14
    #9
    #5 Descubrí Ascou estando en AX y quedé maravillado. Que paisajes, que tranquilidad y buenas pistas. Bueno, bonito y barato :)

    karma del mensaje: 18 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #10
    Fecha comentario:
    25/03/2022 13:28
    #10
    #7 :lol2: Entonces no digas nada y a esquiar a Ascou... o a cualquiera de las estaciones de la zona :lol2: :lol2:

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    • Gracias!
  • #11
    Fecha comentario:
    25/03/2022 13:29
    #11
    #8 Para nada, esas montañas son guapas guapas... buenas para esquiar, dar pedales o patearlas con la mochila :-)

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    • Gracias!
  • #12
    Fecha comentario:
    25/03/2022 13:34
    #12
    #9 Tranquilidad sobre todo :+:
    Ax es más bulliciosa... lógico, pues su tamaño la hace más atractiva para el gran público... esquié en Ax entre semana poco después de este domingo en Ascou... y había más gente, aunque cueste de creer xD

    Curiosamente, desde cualquiera de las dos se ven mutuamente si sabes a dónde debes mirar... pero lo mires por dónde lo mires... creo que en cierto modo (sentimentalmente) me quedo con Ascou... "bueno, bonito y barato" como tú dices, es muy acertado.

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    • Gracias!
  • #13
    Fecha comentario:
    25/03/2022 14:04
    #13
    Guarda el secreto vaya a ser que se masifique jejejejeje :lol2:

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    • Gracias!
  • #14
    Fecha comentario:
    25/03/2022 14:13
    #14
    :+: Gracias por el report. Completisimo. Viviendo en Barcelona y con casa en Ribas de Freser (Pirineo de Girona) se supone que la tengo a menos de 2 h...., y no conozco la estación. Queda pendiente ;)

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    • Gracias!
  • #15
    Fecha comentario:
    25/03/2022 14:43
    #15
    De nuevo otro gran reportaje como nos tienes acostumbrados.
    Cuando acabo de leer tus reportajes me parece que conozco las estaciones como si las hubiese esquiado.

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    • Gracias!
  • #16
    Fecha comentario:
    25/03/2022 14:54
    #16
    Locura de reportaje........Conozco la estación.....a 15 min de Ax les thermes.Estacion familiar y cotas justas pero bonita,barata y muy norte.Toda la zona del Arriege merece pena conocer

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  • #17
    Fecha comentario:
    25/03/2022 15:46
    #17
    #14 Es muy buen plan, sobre todo si quieres aislarte de todo un poco y disfrutar de la soledad, en las pistas y en los remontes... esta temporada creo que cierra... este domingo pero la que viene ya sabes ;-)

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    • Gracias!
  • #18
    Fecha comentario:
    25/03/2022 15:47
    #18
    #15 Sesentay muchas gracias... pero tienes que ir y vivir tu propia experiencia... no es lo mismo que leer el report ;-)

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    • Gracias!
  • #19
    Fecha comentario:
    25/03/2022 15:54
    #19
    #16 Gracias por el comentario :+:

    Sí, la cota inferior es un pelín "optimista": 1500m... aunque el Plateau de Bonascre de Ax está aún más abajo: 1400 aprox... y en Monts d'Olmes similar... supongo que en el Ariège cuando se hicieron las estaciones esa era la altura adecuada :oh!:
    Supongo que los bosques y la orientación ayudan a mantener la nieve a esas altitudes.

    En el Ariège son distintos al resto del Pirineo en éste... y en muchos aspectos :za!ar:

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #20
    Fecha comentario:
    25/03/2022 16:00
    #20
    Bon report. Ascou es una estación “pessebre”. Pequeña y preciosa, igual que la carretera para llegar allí. Estuvimos en 2016 y nos encantó

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  • #21
    Fecha comentario:
    25/03/2022 16:08
    #21
    #20 La crèche oui ! :lol2: no conocía esa expresión, pero sí es muy apropiada. La carretera es muy de esa zona... de esas divertidas para conducir :+:

    Mira yo tengo pendiente de esquiar en Luz-Ardiden, que veo habéis estado por allí: https://www.nevasport.com/esquiaryviajar/art/62543/esquiar-y-viajar-visita-luz-ardiden/

    Sí que hemos hecho montaña por la zona... pero hay tanto en el Pirineo que a veces cuesta encontrar la oportunidad para ir. Poc a poc supongo... :)

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    • Gracias!
  • IST
    IST
    #22
    Fecha comentario:
    25/03/2022 22:20
    #22
    #21 Jua jua, es que aquí cuando una cosa es muy "cuca", bonita linda o como le quieras llamar en ese sentido, le decimos "pessebre", que al final es un belén muy trabajado y en el que todo está perfecto y sale precioso. Bueno, vaya rollo, ya me has entendido :)

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    • Gracias!
  • #23
    Fecha comentario:
    26/03/2022 09:40
    #23
    #22 Muy bueno :lol2:
    No te acostarás sin saber algo nuevo :)

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    • Gracias!
  • #24
    Fecha comentario:
    27/03/2022 23:41
    #24
    Fantastico reportaje, dan ganas de ir a conocerla.

    Gracias por compartirlo.

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    • Gracias!
  • #25
    Fecha comentario:
    28/03/2022 08:34
    #25
    #24 Gracias Mikele.
    Creo que echaron el cierre ayer junto con muchas otras vecinas francesas, pero quizás el próximo otoño ;)

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    • Gracias!
  • #26
    Fecha comentario:
    28/03/2022 09:14
    #26
    muy guapo el repor :+:

    karma del mensaje: 18 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #27
    Fecha comentario:
    28/03/2022 10:00
    #27
    Os felicito por el publi reportaje. Queda muy claro y muy bien detallado su definición.
    Yo ya he estado por esa zona y tiene enclaves muy bonitos y recomendables.
    Este reportaje deberían utilizarlo para promocionar esta estación, deja muy claro con lo que te vas a encontrar.
    Muchas felicidades Nikolai y compañia, un buen trabajo sin duda.

    Hasta pronto

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  • #28
    Fecha comentario:
    28/03/2022 11:39
    #28
    #26 Gracias Nano :+:

    #27 Gracias por tu comentario Joe. Eso sí, si me permites quisiera matizar un aspecto: en mi opinión este contenido corresponde más a la categoría de opinión que al de promoción o publicidad y por tanto me "escuece" un poquito leer que se pueda entender o etiquetar el mismo como reportaje publicitario.

    En la primera de las imágenes incluyo el ticket de caja y es completamente auténtico y real. Es decir, lo que aquí he querido transmitir es mi punto de vista como cliente. En tanto en cuanto no hay colaboración, patrocinio ni relación alguna con la estación no entiendo apropiado adjetivar el artículo como un contenido publicitario.

    Quiero aclarar que mi objetivo es informar y compartir mi experiencia. Obviamente en cierto modo, para la estación esto puede suponer una "promoción", pero no es el objetivo que se persigue sino una mera consecuencia.

    Como autocrítica, esta vez quizás no he incidido directamente sobre los puntos débiles de esta estación. Creo que se pueden leer entre líneas... aunque puedo haber pecado de indulgencia al haberme gustado mucho.

    Perdón por la chapa y muchas gracias de nuevo por tu punto de vista :lol2:
    Quizás sea un error mío no comunicar mejor y matizar explícitamente estas cosas y tu punto de vista me puede ayudar a mejorar el blog :+:

    karma del mensaje: 26 - Votos positivos: 2 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #29
    Fecha comentario:
    28/03/2022 20:45
    #29
    Lo que siempre digo niklolai ¡cuántos sitios por conocer! ¡Gracias por compartir!

    karma del mensaje: 18 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #30
    Fecha comentario:
    29/03/2022 08:17
    #30
    #29 Gracias Maestro... las montañas son inagotables, y éstas tengo la suerte de tenerlas a un par de horas :love:

    karma del mensaje: 18 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #31
    Fecha comentario:
    29/03/2022 18:42
    #31
    Espectacular, me la proyecto para el año que viene y hacer un safari por la zona que ya llevo unos años queriendo hacerlo.
    Enhorabuena.

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    • Gracias!
  • #32
    Fecha comentario:
    29/03/2022 19:46
    #32
    #31 Gracias amigo :+:

    El safari en esta zona puede estar bien y si puedes acercarte a Ascou vas a tener un viaje introspectivo de la leche... se respira soledad

    Tengo pendiente publicar alguna cosilla sobre otras vecinas francesas, a ver si me animo... como siempre lo compartiré aquí en Nevasport ;)

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    • Gracias!
  • #33
    Fecha comentario:
    29/03/2022 22:29
    #33
    Enhorabuena por el repor y gracias por compartir.
    Sin duda Ascou reune una serie de condiciones que algunos buscamos: poca gente, contacto con la naturaleza, entorno un poco salvaje (en parte gracias a la soledad) y ese punto de descubrimiento de un nuevo territorio.
    Repito, enhorabuena y gracias.
    Salu2

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    • Gracias!
  • #34
    Fecha comentario:
    30/03/2022 08:38
    #34
    #33 Lo de entorno "salvaje", hablando del Ariège, me parece muy apropiado :lol2:

    En serio, son unos Pirineos muy outsiders y alternativos, tal vez los más primitivos del lado francés y creo que esa esencia empapa a sus estaciones de esquí y a sus gentes.

    Gracias por el comentario :+:

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    • Gracias!
  • #35
    Fecha comentario:
    30/03/2022 23:33
    #35
    Otro gran articulo de Nikolai y otra estación que no conozco!! ;) ;) :+:

    karma del mensaje: 18 - Votos positivos: 1 - Votos negativos: 0

    • Gracias!
  • #36
    Fecha comentario:
    31/03/2022 09:57
    #36
    #35 Hombre Richi, gracias por comentar :+:

    Pues seguro que Ascou te gustará, y si la pillas en el momentín te imagino compartiendo fotos de fuera pista sobre todo ;)

    Veo que ya conoces las de alrededor (Ax, Porté-Puymorens)... si no te importa repetir... puedes pasarte también por Monts d'Olmes... y como no te molesta conducir Guzet... y ya tienes un plan pirenaico alternativo total :)

    La primera es la estación natal de Perrine Laffont, medallista olímpica de baches... lo que para mi ya dice algo de esa pequeña estación. Es una zona bastante particular, un macizo periférico rodeados de bosques de hoja caduca... para mi el paisaje es bastante único en todo el Pirineo. No he esquiado, pero un amigo mío francés aprendió ahí, y siempre recuerda su nieve dura... no sé si siempre será así...

    Y Guzet... bueno el peor día de esquí de mi vida... así que tengo que ir a sacarme la espinita, porque fue unos de mis primeros días... Ariège profundo, lejos de todo y cerca de nada, paisaje muy potente y tienen un sector solo de negras (creo que sin pisar)...

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    • Gracias!
  • #37
    Fecha comentario:
    06/04/2022 15:25
    #37
    Gracias!! Información muy completa y currada como siempre. Estación muy bonita entre árboles, me encanta, y con un paisaje idílico y desde luego muy tranquilo. El plateau de belle sí me suena del Tour, pero el puerto de la estación no me sonaba. Una pena que solo haya una silla y sea vieja, y el resto perchas, en cuanto a remontes sí que la calificaría como estación "pequeña". Las pistas rojas Orri y Tarbesou tienen una pinta buenísima, al igual que la larga verde de la base, muy buena para ir con niños, me ha recordado a las verdes de Font Romeu. Saludos!!

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    • Gracias!
  • #38
    Fecha comentario:
    06/04/2022 16:44
    #38
    #37 Gracias Juanan.

    Sí, en esa zona ASO (organizador del Tour) tiene un buen caladero de clientes: Ax y Beille, pero el col adecuado para endurecer la jornada es el Port de Pailhères. Este año por cierto, aquí en el Pirineo son Peyragudes y Hautacam las que han roto el cerdito y dan el relevo a Saint-Lary y Luz-Ardiden que corrieron con los gastos de la fiesta en 2021.

    Lo de la silla de Ascou... sí y no... es un problema. A mi me recuerda al TS Solei en Baqueira. Es un remonte de pinza fija y por lo tanto lento, pero el trayecto es corto, con lo cual no se hace pesado. En este caso el truco es usarlo para descansar, ya que la bajada no es muy larga y se puede hacer de una sentada si quieres. Así las rondas se suceden rápido. Esa zona además tiene bajadas particularmente interesantes.

    Coincido con la denominación de pequeña, y con la mención a Font-Romeu que he conocido por fin hace bien poco. Efectivamente, se parecen aunque a otra escala, aunque seguramente los niños no lo notarán tanto como nosotros. Curiosamente, en Font-Romeu hay desembragables que se me hacían más pesados que éste de Ascou (el que sube desde Bolquère p.e.)... aunque en general Font-Romeu también me gustó mucho.

    No están demasiado lejos la una de la otra por cierto... todo es ponerse y conducir un poco.

    Un abrazo ;)

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    • Gracias!
  • #39
    Fecha comentario:
    09/04/2022 14:35
    #39
    Hola Sache, he visto que has hablado de un grupo de whastap de esquí de gente de más de 35...
    Me gustaría formar parte de él, pero no he sabido como contactar contigo por privado...
    Esta es la única manera que he encontrado.
    Un saludo ;)

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    • Gracias!
  • #40
    Fecha comentario:
    12/04/2022 15:33
    #40
    #39 San80: creo que deberias haber escrito donde estaba lo del grupo? seguramente dentro del foro de Quedadas?

    Cuando escribas más mensajes (hay un mínimo), se te abrira un correo privado para con los otros usuarios. Animo!

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    • Gracias!

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