¿La estación perfecta? Mammoth, sin duda

¿La estación perfecta? Mammoth, sin duda
A la mayoría nos gusta el tiempo primaveral, los días luminosos y las temperaturas agradables, lo malo es que eso suele resultar incompatible con una buena cantidad y calidad de la nieve. Imaginemos una estación que combine un porcentaje muy elevado de días de buen tiempo, con abundante y buena nieve; y que además de eso - que no es poco - disponga de un terreno extraordinario y de una organización que funcione como un reloj… ¿Demasiado bonito para ser cierto?

A la mayoría nos gusta el tiempo primaveral, los días luminosos y las temperaturas agradables, lo malo es que eso suele resultar incompatible con una buena cantidad y calidad de la nieve. Imaginemos una estación que combine un porcentaje muy elevado de días de buen tiempo, con abundante y buena nieve; y que además de eso - que no es poco - disponga de un terreno extraordinario y de una organización que funcione como un reloj… ¿Demasiado bonito para ser cierto?

Cuando Dave McCoy fundó Mammoth en el punto de mayor innivación de la zona no fue por casualidad. McCoy trabajaba como hidrógrafo para el Departamento del Agua de Los Ángeles, esquiando algunos días más de 50 kilómetros para medir los espesores de nieve y calcular así las reservas de agua para el verano. Años antes, ayudado por la que hoy es su esposa, en una preciosa historia de valentía y amor ya había montado su primera “estación de esquí”, empeñando la moto a cambio de un préstamo de lo que en aquellos años era una fortuna: 85 Dólares. McCoy dio con el sitio perfecto: un terreno muy bien situado y variado con unas precipitaciones anuales extraordinarias, increíblemente combinadas con el clima privilegiado del sur de California.

Una vista general de la montaña, expedita y, por ello, bastante segura a pesar de lo que podría indicar su extraordinario terreno para el fuera de pista. Éste es de gran inclinación e innumerables líneas de diversa dificultad donde elegir, gracias a la configuración en forma de diversas mesetas. Las zonas media y baja ofrecen más de 170 Km de pistas anchas y perfectamente pisadas. Foto cortesía de Mammoth Mountain Ski Area

La historia es larga, interesante e inspiradora, y les invito a que echen un vistazo a los enlaces que les pongo. El caso es que hoy hace casi dos meses que llegué a Mammoth y puedo decir, tras haberla visitado también en 2004, 2005 y 2007, que es la estación que, globalmente, ofrece las mejores condiciones que haya visto en mis 26 años de carrera trabajando por medio mundo en esta industria del esquí. Lo cierto es que en toda la Sierra Nevada Californiana se dan unas condiciones similares de clima e innivación, así que después de llevar años recomendando a mis colegas volar a Denver y esquiar en Colorado o Utah, por la facilidad de las conexiones y la estupenda oferta de estaciones, hoy no tengo empacho alguno en sugerir mirar también viajes a San Francisco o Los Angeles con sus fáciles y baratos vuelos locales a las áreas de esquí de esta aún desconocida, para la mayoría de los europeos, Sierra Nevada americana.

Y por hoy nada más. Les dejo con algunas fotos de la estación para hacerse una idea del atractivo terreno y la luminosidad habitual en esta montaña incluso durante el invierno.

Uno de los fantásticos fuera de pista accesibles desde el telecabina o la silla 23, con un desnivel de casi 600 metros en una pendiente constante y mantenida. El área patrullada bajo control de avalanchas, disponible para el "freeride", es extrardinaria. Foto cortesía de Mammoth Mountain Ski Area

Zonas bien pisadas y de todos los niveles, salpicadas de itinerarios entre árboles y snowparks. Foto cortesía de Mammoth Mountain Ski Area

Mammoth es famosa por sus innumerables snowparks y, por ello, también el hogar de muchos profesionales del freestyle. Prácticamente en cada esquina podemos encontrar un parque diferente, con niveles de dificultad para absolutamente todos los públicos. En la imagen, el parque "intermedio" de Forrest Trail. Foto cortesía de Mammoth Mountain Ski Area

Otra panorámica de la silla 23, con la zona de Cornice a la izquierda, accesible desde la Góndola, y Wipeout Chute, Dropeout Chute, Scottie's y Paranoids a la derecha (puede observarse en la siguiente foto, además del enorme desnivel totalmente expedito). La cantidad de líneas posibles una vez que se sube a esta cota, accesible desde tres remontes distintos, es innumerable y muy atractiva tanto para el aprendiz como para el experto en el fuera de pista . Fotos cortesía de Mammoth Mountain Ski Area

A pocos kilómetros de Mammoth, conectado por el transporte público y con el mismo pase de esquí, June Mountain ofrece también un magnífico terreno, con la ventaja de ser una estación más tranquila y mejor protegida de los vientos dominantes en la zona. Foto cortesía de Mammoth Mountain Ski Area

Numerosas áreas donde elegir, con diversas orientaciones donde encontrar la nieve de la mejor calidad según la hora del día o la época del año. Muy buenos y "técnicos" fuera de pista en la zona de Lyncoln Mountain, tanto bajo la Silla 22 en los tres Avalanche Chute como bajo la silla 25 a su izquierda. En el Backside, y prácticamente en toda la montaña, encontraremos también magníficos itinerarios en espacios abiertos o entre el bosque. En cuanto a las pistas, remontes y servicios, como resulta habitual en esta industria norteamericana, literalmente "miles" de emplados volcados en la atención al cliente, estarán pendientes de que todo vaya rodado durante nuestra jornada de esquí. Foto cortesía de Mammoth Mountain Ski Area

Y bueno, hay muchísimo más que mostrar, pero como no queremos abusar por hoy, les emplazamos hasta la semana que viene.

¡Buenas huellas!

Carolo © 2011

13 Comentarios Escribe tu comentario

  • #1
    Fecha comentario:
    19/01/2011 08:54
    #1
    me ha encantado, carolo, pero la duda es qué vida tiene la estación, cómo es el pueblo, qué servicios tiene...si hay un pueblo cerca o es vida de estacion de esqui pura y dura, De Estados Unidos solo he estado en Aspen y el pueblo me fascinó.
    un saludo

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    • Gracias!
  • #2
    Fecha comentario:
    19/01/2011 10:09
    #2
    Saludos,
    Muchisimas gracias Carolo,
    Es interesante lo que nos as contado,
    ya tenia yo en el punto de vista esta estacion
    por los spot de los riders que se suelen grabar alli.
    Espero ir pronto de vacaciones a califormia y
    de paso una semanita a Mammot.

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    • Gracias!
  • #3
    Fecha comentario:
    19/01/2011 13:06
    #3
    Por lo que comentas, parece que el nombre de la cordillera (Sierra Nevada) no se puso por capricho. :)

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    • Gracias!
  • #4
    Fecha comentario:
    19/01/2011 14:48
    #4
    ¡Qué buenos el artículo y sus enlaces!

    Todavía tengo la esperanza de poder estar por allá en Mayo :) .

    Ya te seguiré molestando con pedidos de consejos, Carolo. :+:

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    • Gracias!
  • #5
    Fecha comentario:
    19/01/2011 15:32
    #5
    Sinceramente, yo sabia que Mammoth tenia unos parks muy buenos... de lo mejorcito del pais. Aunque, creo que tambien he visto algun video con bastante polvo en esta estación.

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    • Gracias!
  • #6
    Fecha comentario:
    19/01/2011 15:52
    #6
    El pueblo es grande, con vida y servicios de todo tipo, tal como es habitual en estos entornos rurales y de montaña, muy tranquilos pero muy bien desarrollados: restauración de todas las nacionalidades y excelente calidad, hoteles te todas as categorías y precios, bares con musica en vivo, típicos sport-bars, cines, museo (con unos 2.000 volúmenes sobre esquí, aunque les falta uno mío, juas)... Para que os hagáis una idea, en el super ¡Puedes encontrar todos los ingredientes para hacer un potaje de garbanzos o una paella! juas... (Ahora mismo, sin ir más lejos, me estoy desayunado un bocata de queso manchego comprado en el super de aquí)

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    • Gracias!
  • #7
    Fecha comentario:
    19/01/2011 20:39
    #7
    pero entiendo que por localizacion no es el lugar ideal para disfrutar del champan powder que le llaman no? Aunque evidentemente esa no sea la unica nieve con la que se puede esquiar sino no esquiariamos nadie en España. Mas que nada la pregunta es por curiosidad, mas que nada por su localizacion geografica

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    • Gracias!
  • #8
    Fecha comentario:
    19/01/2011 22:41
    #8
    ¡Fantástico! ...y para los que tenemos familia por ahí ya tenemos motivo añadido de fiesta :)

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    • Gracias!
  • #9
    Fecha comentario:
    20/01/2011 11:46
    #9
    yo estuve este octubre durmiento alli (por otro motivos) pero sin nieve (habia algun neverillo, mala suerte)


    el aspecto era increible hasta sin nieve
    aunque el tema restauracion lo lleve bastante mal. y el tema del precio de las bebidas alcoholicas tampoco lo lleve bien

    pero los hoteles super acogedores y los empleados... otro mundo (el sistema de propinas que tienen montado es la clave)

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  • #10
    Fecha comentario:
    20/01/2011 16:06
    #10
    Carolo habrá que ir a verte y conocer ese maravilloso lugar...
    Que hace exactamente por allí en esta temporada (además de esquiar con los pies)? Estas en alguna escuela? Llevas clientes particulares a "los fuera"?

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  • #11
    Fecha comentario:
    21/01/2011 19:08
    #11
    ¡Gracias por los comentarios!

    Unas respuestas rápidas:

    En efecto, aquí no hay el champán de Utah, pero la calidad de la nieve en polvo es suficientemente buenas, sobretodo teniendo en cuenta la extraordinaria temperatura y cantidad de días de sol. La combinación de cantidad y calidad de nieve con buen tiempo es altamente inusual y la mejor que he visto.

    En cuanto a la restauración en EEUU, en efecto el alcohol es caro (es la tendencia en todo el mundo desarrollado, por otra parte) y la comida hay que saber buscarla lejos del fast food (por cierto, también de buena relación calidad, servicio y precio). A mi, que soy un gran aficionado a toda la comida asiática, aquí tengo un paraíso de calidad cantidad. También hay muy buenos italianos, mejicanos y comida internacional en general.

    Creo que a clave de los excelentes servicios es algo más profundo y complejo que la simple costumbre de las propinas... es, más bien, una forma de ser y de entender el trabajo, y del deseo de "hacer las cosas bien" por principios, muy alejado de nuestra tendencia a la improvisación, al mínimo esfuerzo y, sobretodo, a nuestra soberbia española al creernos, por regla general, siempre mucho mejor que la persona a la que estamos atendiendo o que tenemos enfrente... Pasa en los restaurantes, pasa en las clases de esquí, pasa en las oficinas de los funcionarios y pasa, lamentablemente, muy a menudo en todas las áreas de nuestra vida nacional... pero, juas, juas... no demos aquí un discurso sociológico...

    Trabajo en el equipo de alpino de Mammoth, por cierto, un magnífico y motivador lugar de trabajo también... No tengo tiempo de hacer cursos aquí hasta Abril, pero estaré encantado de ayudar a quien desee saber más sobre la estación

    ¡Feliz temporada!

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    • Gracias!
  • #12
    Fecha comentario:
    15/08/2011 18:29
    #12
    Joer Carolo!
    Tienes novio?
    :lol2: :lol2:

    Perdon por ver este post a estas alturas de año, pero la verdad es que eso es irrelevante, vaya sitio...
    Enhorabuena por trabajar alli y mi mas sana envidia al mismo tiempo.
    Saludos!

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    • Gracias!
  • AJP
    AJP
    #13
    Fecha comentario:
    07/09/2011 10:27
    #13
    Como ya comenté hace poco en el foro, gran estación. El ski de California tiene poca fama en España pero la oferta es espectacular.

    Sabía de la existencia de June pero creía que era sólo para principiantes y nunca me planteé visitarla. Visto el plano y que he ido varias veces a Mammoth, creo que fue un error. Espero enmendarlo en el futuro.

    Saludos

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    • Gracias!

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